Zuid-Soedan: urgentieteam helpt ontheemden

  • mensen op de vlucht
  • mensen op de vlucht

Meer dan 200.000 Zuid-Soedanezen zijn hun steden en dorpen moeten ontvluchten voor het geweld tussen verschillende gewapende groepen. De inwoners van het land, dat een van de armste ter wereld is, leven in bijzonder zorgwekkende omstandigheden. Om te kunnen overleven, hebben ze dringend hulp nodig. Een team van vijf mensen vertrekt deze week nog.

“In Zuid-Soedan dreigt een burgeroorlog. Een situatie die de zwaksten nog kwetsbaarder maakt”, aldus Lucile Papon, projectverantwoordelijke van Handicap International. In enkele weken tijd is het fragiele evenwicht in deze jonge staat (onafhankelijk sinds 2011) verbroken. Het geweld tussen regeringstroepen en de oppositie neemt toe. Honderdduizenden mensen proberen de gevechten dan ook te ontvluchten. De Verenigde Naties maken gewag van 200.000 ontheemden, onder wie 76.000 in de omgeving van Bor, ten noorden van hoofdstad Juba. Slechts iets meer dan 57.000 ontheemden hebben hun toevlucht gevonden in een vluchtelingenkamp. Maar ook daar is hun veiligheid niet verzekerd, aangezien troepen van de Verenigde Naties zelf al zijn aangevallen. Zelfs al keert de rust deze week terug in Juba, dan nog blijft de algemene situatie in het land extreem onstabiel met regelmatige aanvallen.

De medewerkers van Handicap International die al ter plaatse waren, konden niet anders dan hun activiteiten opschorten. Enkele teams zijn geëvacueerd. Het kantoor van Handicap International in Bor is volledig vernield. En dat is bij de meerderheid van de ngo’s het geval. Een team van vijf mensen zal ten laatste zondag de kantoren in Juba heropenen om de noden van de meest kwetsbare slachtoffers te identificeren.

“We zijn erg bezorgd omdat er ter plaatse te weinig infrastructuren zijn om de mensen te helpen. Het is ook moeilijk om de mensen te bereiken. De bevolking dreigt dan ook niet langer in haar basisbehoeften te kunnen voorzien (eten, slapen, zich verzorgen …)”, beklemtoont Lucile Papon. “Wij focussen op de meest kwetsbare mensen omdat zij de eerste slachtoffers zijn in een context van chaos. Zij hebben het immers moeilijker om zelf hulp te zoeken.”

Handicap International zet hulpposten op van waaruit de zwakste slachtoffers worden geïdentificeerd en aangepaste hulp krijgen. Vanuit die hulpposten worden ze ook doorverwezen naar andere organisaties die hen kunnen helpen. De interventie van Handicap International zal wellicht eveneens de verzorging en revalidatie van gewonden inhouden. “Het is essentieel om gewonden te verzorgen en voldoende op te volgen. Zo kunnen blijvende handicaps worden voorkomen”, legt Lucile uit. “Dankzij de evaluatie die heel binnenkort start, zullen we de specifieke noden in kaart kunnen brengen en onze hulp kunnen aanpassen.”

Handicap International werkt sinds 2006 in wat het huidige Zuid-Soedan is. Onze teams boden noodhulp aan ontheemden of vluchtelingen die na de conflicten terugkeerden naar de regio vanwaar ze afkomstig waren. Die noodhulpacties zijn intussen geëvolueerd naar ontwikkelingsprojecten voor langere termijn.