Op reis met de fotografe Layla Aerts

afbeelding van Jeroen

Vertrekken geblazen, om 7 uur drinken we een laatste keer een kop sterke ijskoffie met Phuoc, de coördinator van het project Welcome to life in Nha Trang. Hij heeft ons de afgelopen week echt goed begeleid. Ik neem nog een foto van een dame die met haar driewieler over de straat rijdt. Ik besef nog niet goed dat het in het kuststadje Nha Trang heel rustig is in vergelijking met Ho Chi Minh-stad waar we deze namiddag het verkeer gaan fotograferen. Na een vlucht van een uur komen we aan in de miljoenenstad, genoemd naar de Vietnamees revolutionair en politicus Ho Chi Minh. Ho Chi Minh-stad is eerder bekend als Saigon en daarvoor als Prey Nokor.
Laya laat haar camera bijna op de trein naar Parijs liet liggen. We spreken af dat ik haar de komende tien dagen altijd mag vragen waar haar toestel is, zonder goede camera geen professionele foto's. Na dertien uur vliegen aangekomen in de vlieghaven van Ho Chi Minh. We onderhandelen zelf een taxi dankzij de instructies van Philippe (maximum 50.000 dong), bij wie we de eerste nacht logeren. Philippe en zijn vrouw wonen al een jaar in Vietnam. Hij coördineert hier de projecten van Handicap International, samen met drie andere expats, verder is alle staf Vietnamees. Bij dertig graden trekken we erop uit voor een lekkere maaltijd en kruipen vroeg onder de wol aangezien we om 4 uur moeten opstaan voor onze vlucht naar Nha Trang. Dat stadje ligt aan een van de meest toeristische stranden van Vietnam en toch koos Handicap International die provincie om het project welcome to life op te zetten. De bestaande infrastructuur in de hoofdstad van de provincie vergroot de kans op slagen van het project in de omliggende dorpen. Het doel is immers dat de Vietnamese staat het project na 6 jaar ervaring ook naar andere provincies van Vietnam uitbreidt. Daarom werkt Handicap International ook steeds met lokale partners, zodat de kennis en ervaring permanent in het land kan blijven. Dat weet ik allemaal van Philippe, morgen gaan we het zelf bekijken.