Syrië: slaat de winter weldra even hard toe als de wapens?

Brussel, 18 september - Een militaire aanval op Syrië lijkt voorlopig afgewend. Maar voor de bevolking die wordt gegijzeld door het conflict en die nu al verzwakt is, staat de winter voor de deur. De hulporganisaties van “Syrië 12-12-Levens Redden” trekken aan de alarmbel en zetten hun acties op het terrein verder. Voor de hulpprogramma’s tot eind 2013 hebben de organisaties maar liefst 7 miljoen euro nodig.

De internationale spanningen rond een mogelijke militaire interventie lijken voorlopig bedaard. De schijnbaar teruggekeerde rust kan de illusie wekken dat de crisis achter ons ligt, terwijl op het terrein de gevechten onverminderd doorgaan en de bevolking nog steeds wordt blootgesteld aan geweld, angst, isolatie en hun levensomstandigheden zienderogen achteruitgaan.

Twee voorbeelden illustreren de situatie.

Eind augustus werd de waterleiding van de stad Hama en verschillende wijken in Homs vernietigd. Daardoor zitten 1,3 miljoen mensen zonder water en zijn zij afhankelijk van waterbevoorrading door tankers van internationale organisaties. Elke dag steken 500 Syriërs de grens over naar Irak. Al 2 miljoen Syriërs zijn gevlucht naar buurlanden, waarvan de meerderheid kinderen.

De humanitaire organisaties schieten, op voorwaarde dat zij toegang hebben tot de bevolking, zowel in de buurlanden als in Syrië zelf te hulp. Volgens de Verenigde Naties zijn bijna 7 miljoen Syriërs getroffen door de oorlog. De acties van de humanitaire organisaties hebben effect, zo bewijzen onder andere de campagnes om leerlingen terug naar school te laten gaan, de grootschalige vaccinatiecampagnes of de psychosociale steun voor mensen die getraumatiseerd zijn door het geweld.

Er is hoop voor de slachtoffers van het conflict. Maar er staat de Syrische bevolking alweer een nieuwe dreiging te wachten: de winter komt eraan. Die riskeert een zware impact te hebben op de bevolking die verzwakt is door ontbering en de slechte levensomstandigheden. Het is nu dat de bevolking moet worden voorbereid door kleding en dekens uit te delen en door de weerstand van de mensen te versterken. 

De Belgische ngo’s die lid zijn van “Syrië 12-12 – Levens Redden” (Caritas International, Handicap International, Dokters van de Wereld, Oxfam Solidariteit et UNICEF België) zijn aanwezig op het terrein, ook in Syrië zelf (zie hieronder). Zij hebben meer dan 7 miljoen euro nodig om hun humanitaire operaties tot eind 2013 te financieren. Hiervan heeft het Consortium momenteel 2,4 miljoen euro ingezameld. Dat is volstrekt ontoereikend. “Syrië 12-12 – Levens Redden” lanceert daarom een nieuwe, sterkere oproep tot solidariteit van het publiek en de overheden.