Go to main content

Lancement des opérations de déminage en Irak

Mines et autres armes
Irak
Handicap International a lancé ses opérations de déminage depuis quelques semaines dans les gouvernorats de Kirkouk et Diyala, en Irak. Après seulement un mois d’opérations dans des secteurs très affectés par les combats, l’association a déjà détruit plus de 1000 restes explosifs de guerre.
Des hommes portent un obus dans un trou en terre pour le faire exploser

Handicap International a lancé ses opérations de déminage depuis quelques semaines dans les gouvernorats de Kirkouk et Diyala, en Irak. Après seulement un mois d’opérations dans des secteurs très affectés par les combats, l’association a déjà détruit plus de 1000 restes explosifs de guerre.

Chaque semaine depuis le début du mois de janvier, des équipes de démineurs identifient, collectent et détruisent des restes explosifs de guerre. " Nous avons formé plusieurs équipes spécialisées, soit une trentaine de personnes, pour dépolluer les terres dans deux gouvernorats ", explique Alberto Casero Gómez-Pastrana, chef des opérations de déminage pour Handicap International. " Nos zones d’intervention sont particulièrement stratégiques car elles sont très contaminées. Des combats intenses s’y sont déroulés et les populations qui y retournent une fois les affrontements terminés, s’exposent à un risque énorme."

Déminer pour assurer la sécurité de ceux qui reviennent chez eux

Les équipes de déminage de l’association mènent plusieurs types d’opérations : « En fonction des objets que nous identifions, nos méthodes pour les détruire diffèrent », explique Alberto. « Nous menons notamment des actions de démolition groupées, où nous faisons exploser des engins par dizaines, dans une zone identifiée et sécurisée au préalable. Mais, parfois, certains objets ne peuvent pas être déplacés et doivent être détruits in situ. Dans ce cas, le processus de dépollution est long car nous faisons exploser les engins un par un… » Les démineurs de Handicap International ont déjà assuré la destruction de plus d’un millier de restes explosifs de guerre, après quelques semaines de travail, ce qui témoigne de la densité des restes explosifs dans les zones touchées par les combats.

« Les actions de déminage sont essentielles en Irak, en particulier dans les zones où la population précédemment déplacée par les conflits, commence à se réinstaller », indique le chef des opérations. « A titre d’exemple, nous intervenons près de Bashir, dans le gouvernorat de Kirkouk. Ce village a été pris d’assaut par le groupe Etat Islamique en 2015. Les 600 familles qui y habitaient à l’époque ont fui. En mai 2016, Bashir a été repris par les forces armées. Depuis, les gens commencent à s’y réinstaller. On estime qu’il y a environ 60 familles qui sont revenues dans le village, aujourd’hui. Pourtant, les terres sont encore extrêmement polluées car cette zone a été le théâtre d’intenses combats. Notre intervention là-bas est essentielle pour assurer la sécurité de la population. »

Sensibiliser les habitants aux risques

Plusieurs dizaines de professionnels de l’association sont actuellement mobilisés dans le cadre de ces opérations de dépollution. D’autres équipes de Handicap International mènent également des sessions d’éducation aux risques dans les pays, pour sensibiliser la population aux dangers que présentent les engins explosifs. Après plusieurs décennies de conflits, l’Irak est aujourd’hui l’un des pays les plus contaminés au monde.

Pour aller plus loin

Première mondiale belge : des drones détecteurs de mines
X. Depreytere - H.I.
Mines et autres armes

Première mondiale belge : des drones détecteurs de mines

Handicap International et son partenaire Mobility Robotics ont pour la première fois localisé des mines sous terre à l’aide de drones munis de caméras infrarouges. Expérimentée au Tchad depuis février cette technologie devrait permettre, à terme, de réduire considérablement la durée des opérations de déminage et de sécuriser davantage le travail des démineurs. Une avancée majeure et révolutionnaire pour les acteurs du déminage !

« Avec la guerre, les gens se sont renfermés sur eux-mêmes… » Mines et autres armes Réadaptation

« Avec la guerre, les gens se sont renfermés sur eux-mêmes… »

Suad Al-Qadri est conseillère en soutien psychosocial pour HI à Sana’a, au Yémen. Elle témoigne de la condition mentale des patients aidés par HI et des conséquences des bombardements sur la santé psychologique des habitants de la ville.  

Irak : «Au fond de moi, je savais» Réadaptation Urgence

Irak : «Au fond de moi, je savais»

Abdel Rahman a été victime d’un bombardement à Mossoul. Désormais amputé d’une jambe, il vit avec sa famille dans le camp de déplacés de Hasansham. Handicap International (HI) l’accompagne.