Meteen naar de inhoud

Start van onze ontmijningsacties in Irak

Mijnen en andere wapens
Irak
Handicap International a lancé ses opérations de déminage depuis quelques semaines dans les gouvernorats de Kirkouk et Diyala, en Irak. Après seulement un mois d’opérations dans des secteurs très affectés par les combats, l’association a déjà détruit plus de 1000 restes explosifs de guerre.
Ontmijners leggen een obus in een gat in de grond om het te laten ontploffen

Enkele weken geleden is Handicap International begonnen met ontmijnen in Irak. Na amper één maand werken, in zones waar zwaar gevochten is geweest, konden onze ontmijningsteams al meer dan 1.000 explosieve oorlogsresten vernietigen.

Handicap International heeft verschillende gespecialiseerde teams opgeleid – een dertigtal personen in totaal – om de ontmijningsacties in Irak uit te voeren. Sinds begin januari zijn onze ontmijningsteams aan het werk in de gouvernementen Kirkuk en Diyala om explosieve oorlogsresten te identificeren, te neutraliseren en te vernietigen.

“We hebben net die interventiegebieden uitgekozen, omdat er erg veel explosieve oorlogsresten liggen. Er zijn heel heftige gevechten geweest daar. Wanneer de bevolking naar die plaatsen terugkeert, zijn ze echt in gevaar. Onze ontmijningsacties in Irak zijn daarom van vitaal belang”, zegt Alberto Casero Gómez-Pastrana, verantwoordelijke voor de ontmijningsacties bij Handicap International.

Na enkele weken hebben onze ontmijningsteams al meer dan duizend explosieve oorlogsresten vernietigd.

Dorpen vol achtergebleven explosieven

“We opereren bijvoorbeeld dicht bij Bashir, in het gouvernement Kirkuk”, zegt Alberto Casero Gómez-Pastrana. “Dat dorp werd in 2015 door Islamitische Staat veroverd. De 600 gezinnen die er woonden, sloegen op de vlucht. In mei 2016 werd Bashir heroverd door het leger. Sindsdien komen de mensen druppelsgewijs terug. We schatten dat er inmiddels zo'n 60 gezinnen naar het dorp teruggekeerd zijn. Maar er liggen nog heel veel springtuigen op en tussen het puin, want in dit gebied is bijzonder zwaar gevochten. Onze interventie moet vooral de veiligheid van de plaatselijke bevolking garanderen.”

Afhankelijk van de objecten die de ontmijners vinden, bepalen ze de gepaste vernietigingsmethode, legt Alberto Casero Gómez-Pastrana uit: “Bij een gegroepeerde vernietiging verzamelen we een tiental springtuigen in een beveiligde, afgebakende zone om ze tot ontploffing te brengen. Maar bepaalde objecten kunnen niet worden verplaatst, waardoor we ze ter plekke moeten vernietigen. In dat geval kan het ontmijningsproces lang duren, omdat we de springtuigen één voor één tot ontploffing brengen.”

Irakezen bewustmaken van gevaren

Naast ontmijningsteams zijn er ook sensibiliseringsteams van Handicap International aan de slag in Irak. Ze maken de bevolking bewust van de gevaren van springtuigen. Na tientallen jaren van conflicten is Irak een van de landen met de meeste explosieve oorlogsresten ter wereld.

Meer over dit onderwerp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken
© D. Kremer / HI
Mijnen en andere wapens Noodhulp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken

Uit het laatste verslag van de Cluster Munition Monitor, dat deze week gepubliceerd werd, blijkt dat Syrië voor het achtste jaar op rij verantwoordelijk is voor de meeste slachtoffers. In 2019 nam het land in oorlog 80% van de slachtoffers voor zijn rekening. Maar de Cluster Munition Monitor getuigt ook over het gebruik van clustermunitie in het conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan.

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"
© Tannourine / HI
Mijnen en andere wapens

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"

Voor het vijfde jaar op rij maakt de Landmine Monitor gewag van een uitzonderlijk hoog aantal slachtoffers van landmijnen, voor het merendeel burgers. De uitbraak van de COVID-19-pandemie begin 2020 heeft ook een nieuwe reeks onvoorziene uitdagingen met zich meegebracht

Wanneer de bom valt
© Martin Crep/HI
Mijnen en andere wapens

Wanneer de bom valt

Bij gewapende conflicten wordt de rekening vaak gepresenteerd aan de ongewapende burgers. Vandaag maken burgers 90% uit van de slachtoffers bij bombardementen in bevolkte gebieden. Wat zijn de gevolgen en wie maakt hier een eind aan?