Meteen naar de inhoud

Start van onze ontmijningsacties in Irak

Mijnen en andere wapens
Irak
Handicap International a lancé ses opérations de déminage depuis quelques semaines dans les gouvernorats de Kirkouk et Diyala, en Irak. Après seulement un mois d’opérations dans des secteurs très affectés par les combats, l’association a déjà détruit plus de 1000 restes explosifs de guerre.
Ontmijners leggen een obus in een gat in de grond om het te laten ontploffen

Enkele weken geleden is Handicap International begonnen met ontmijnen in Irak. Na amper één maand werken, in zones waar zwaar gevochten is geweest, konden onze ontmijningsteams al meer dan 1.000 explosieve oorlogsresten vernietigen.

Handicap International heeft verschillende gespecialiseerde teams opgeleid – een dertigtal personen in totaal – om de ontmijningsacties in Irak uit te voeren. Sinds begin januari zijn onze ontmijningsteams aan het werk in de gouvernementen Kirkuk en Diyala om explosieve oorlogsresten te identificeren, te neutraliseren en te vernietigen.

“We hebben net die interventiegebieden uitgekozen, omdat er erg veel explosieve oorlogsresten liggen. Er zijn heel heftige gevechten geweest daar. Wanneer de bevolking naar die plaatsen terugkeert, zijn ze echt in gevaar. Onze ontmijningsacties in Irak zijn daarom van vitaal belang”, zegt Alberto Casero Gómez-Pastrana, verantwoordelijke voor de ontmijningsacties bij Handicap International.

Na enkele weken hebben onze ontmijningsteams al meer dan duizend explosieve oorlogsresten vernietigd.

Dorpen vol achtergebleven explosieven

“We opereren bijvoorbeeld dicht bij Bashir, in het gouvernement Kirkuk”, zegt Alberto Casero Gómez-Pastrana. “Dat dorp werd in 2015 door Islamitische Staat veroverd. De 600 gezinnen die er woonden, sloegen op de vlucht. In mei 2016 werd Bashir heroverd door het leger. Sindsdien komen de mensen druppelsgewijs terug. We schatten dat er inmiddels zo'n 60 gezinnen naar het dorp teruggekeerd zijn. Maar er liggen nog heel veel springtuigen op en tussen het puin, want in dit gebied is bijzonder zwaar gevochten. Onze interventie moet vooral de veiligheid van de plaatselijke bevolking garanderen.”

Afhankelijk van de objecten die de ontmijners vinden, bepalen ze de gepaste vernietigingsmethode, legt Alberto Casero Gómez-Pastrana uit: “Bij een gegroepeerde vernietiging verzamelen we een tiental springtuigen in een beveiligde, afgebakende zone om ze tot ontploffing te brengen. Maar bepaalde objecten kunnen niet worden verplaatst, waardoor we ze ter plekke moeten vernietigen. In dat geval kan het ontmijningsproces lang duren, omdat we de springtuigen één voor één tot ontploffing brengen.”

Irakezen bewustmaken van gevaren

Naast ontmijningsteams zijn er ook sensibiliseringsteams van Handicap International aan de slag in Irak. Ze maken de bevolking bewust van de gevaren van springtuigen. Na tientallen jaren van conflicten is Irak een van de landen met de meeste explosieve oorlogsresten ter wereld.

Meer over dit onderwerp

“Bombardementen in bevolkte gebieden hebben de klok in Jemen 25 jaar teruggedraaid”
© HI
Mijnen en andere wapens

“Bombardementen in bevolkte gebieden hebben de klok in Jemen 25 jaar teruggedraaid”

Het inzetten van explosieve wapens in bevolkte gebieden in Jemen hebben decennia aan vooruitgang ongedaan gemaakt. Dat is één van de belangrijkste bevindingen uit “Death Sentence to Civilians: The Long-Term Impact of Explosive Weapons in Populated Areas in Yemen”, een rapport dat Handicap International publiceert op vrijdag 12 juni.

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven

Sinds het begin van het conflict in Jemen heeft Handicap International meer dan 3.000 slachtoffers van explosieve wapens behandeld, waaronder 850 slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten. Bijna allemaal hebben ze een blijvende handicap overgehouden als gevolg van hun verwondingen en zullen ze specifieke nazorg voor de rest van hun leven nodig hebben. De organisatie maakt zich zorgen over de vele belemmeringen voor humanitaire interventies en de toegang tot de bevolking. Thomas Hugonnier, projectverantwoordelijke voor de organisatie in het Midden-Oosten, getuigt over de situatie in het land.

Laos: twee overlevenden van clustermuntie getuigen
© N. Lozano Juez / HI
Mijnen en andere wapens

Laos: twee overlevenden van clustermuntie getuigen

Ze wonen in hetzelfde dorp. Ze werden ook allebei het slachtoffer van clustermunitie. Eerst Kua Tcho Tor … dertig jaar later ook Chue Por Vang.