Goto main content

Het verleden het hoofd bieden

Mijnen en andere wapens
Kevin Bryant werkte als ontmijner voor he tBritse leger en maakte in deze hoedanigheid een mijnengebied in Libanon schoon, toen een mijn van Israëlische makelij onder zijn voet explodeerde. Het linkerbeen van Kevin moest net onder de knie worden geamputeerd.Vijf jaar na het ongeval werd Kevin opnieuw naar Libanon geroepen, maar nu om de projecten van Handicap International ter plaatse te steunen.

Kevin Bryant, onze ontmijningsdeskundige ging in juli op missie naar Libanon. Het was in datzelfde land dat 5 jaar geleden zijn hele leven een andere wending kreeg toen hij door een mijn zijn been verloor.

Kevin Bryant werkte als ontmijner voor he tBritse leger en maakte in deze hoedanigheid een mijnengebied in Libanon schoon, toen een mijn van Israëlische makelij onder zijn voet explodeerde. Het linkerbeen van Kevin moest net onder de knie worden geamputeerd.Vijf jaar na het ongeval werd Kevin opnieuw naar Libanon geroepen, maar nu om de projecten van Handicap International ter plaatse te steunen.

Tijdens zijn missie kon Kevin zelf constateren dat er al heel wat was verbeterd, hoewel ontmijnen nog altijd buitengewoon moeilijk blijft door het moeizame terrein en de dito werkomstandigheden. Maar naast deze zuiver professionele aspecten had Kevins missie ook nog een meer persoonlijk doel: het verleden het hoofd bieden.

Pas op 7 juli, toen hij de zetel, de teams en de ontmijningsprojecten had bezocht, ging Kevin eindelijk naar Shama, de plek waar hij zijn ongeval had gehad. "Ik was heel erg zenuwachtig over dat bezoek, want ik had geen idee hoe ik zou reageren". Toch besloot hij helemaal tot het einde te gaan. "Ik dacht dat ik er nooit een stap zou durven zetten. Maar ik haalde diep adem en begon door het veld te lopen dat vroeger vol mijnen had gelegen. Plots werd alles helder en simpel, en vanaf dat moment liep ik verder zonder de minste emotie of vrees." Een moeilijk moment dus, maar absoluut noodzakelijk en bevrijdend. "Ik moest dat afgrijselijke moment van zo dichtbij mogelijk herbeleven om mijn spoken vaarwel te kunnen zeggen."

"Alle gebieden met clustermunitie die zware gevolgen hebben voor het leven van de gemeenschappen zouden aan het einde van het jaar moeten zijn schoongeveegd. Dit ambitieuze streefdoel wordt mogelijk gemaakt door de positieve en onmiddellijke reactie van de internationale gemeenschap, die de nodige fondsen heeft geleverd. Maar het betekent ook een groot succes voor de ontmijners die elke dag opnieuw hun leven wagen om niet-ontplofte munitie te neutraliseren."
Kevin Bryant
 

Meer over dit onderwerp

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen
© S.Khlaifat / HI
Mijnen en andere wapens Revalidatie

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen

De familie van Salam was olijven aan het oogsten in een boomgaard in Syrië. De kleine Salam, vijf jaar op dat ogenblik, raakte geïntrigeerd door een vreemd, klein, metalen voorwerp.

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg
© F. Vergnes/HI
Mijnen en andere wapens

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg

Op 13 oktober stelde HI een rapport voor met als titel “Geen veilige terugkeer: de impact van explosieve oorlogsresten op de getroffen bevolking in Irak”, waarin de organisatie de balans opmaakt van de huidige leefomstandigheden van de Iraakse bevolking. Sommige inwoners durven hun kinderen nog steeds niet te voet naar school te sturen. Anderen moeten op plaatsen werken die bezaaid liggen met explosieven om in de behoeften van hun gezin te voorzien.

De impact van conflicten opvangen
© Gwenn Dubourthoumieu / HI
Mijnen en andere wapens

De impact van conflicten opvangen

De ontmijningsoperaties en sensibiliseringsprojecten worden binnen Handicap International opgevolgd door de afdeling ‘Bestrijding gewapend geweld’. Net zoals conflicttransformatie zijn het noodzakelijke activiteiten na een oorlog. Perrine Benoist, die aan het hoofd staat van de afdeling, gunt ons een blik binnen de werking van het team.