Goto main content

Mijnen: sporen van woelig Libanees verleden

Mijnen en andere wapens
Libanon
Mijnen in en op Libanese grond zijn nog steeds de gevaarlijke getuigen van een burgeroorlog en Israëlische aanval tijdens de voorbije decennia. Handicap International leidt ontmijningsacties in het land en probeert het aantal huidige slachtoffers van een woelig verleden zoveel mogelijk in te dijken en gezonde grond terug te schenken aan de burgers.
Een rood gevarenbord "danger mines" ligt in de berm, links ervan loopt een ontmijner in beschermingsoutfit

Mijnen in en op Libanese grond zijn nog steeds de gevaarlijke getuigen van een burgeroorlog en Israëlische aanval tijdens de voorbije decennia. Handicap International leidt ontmijningsacties in het land en probeert het aantal huidige slachtoffers van een woelig verleden zoveel mogelijk in te dijken en gezonde grond terug te schenken aan de burgers.

In 2006 zette Handicap International een ontmijningsactie op poten na een Israëlische aanval in het zuiden van Libanon, die de grond toen vol clusterbommen achterliet. Vervolgens nam de organisatie tussen 2008 en 2010 deel aan de opruiming van het Palestijnse kamp Nahr el Bared. Sindsdien is Handicap International actief in de provincie Noord-Libanon, waar ze gebieden ruimt die bezaaid liggen met antipersoonsmijnen die werden gebruikt tijdens de burgeroorlog (1975-2000).

Een toekomst voor de burgers

Handicap International is actief in drie districten in Noord-Libanon (namelijk Bsharri, Batroun en Koura) die voornamelijk bestaan uit landbouwgronden in berggebieden. Die landbouwgronden, voornamelijk olijf- en boomgaarden, worden niet meer bewerkt omwille van het gevaar van niet-ontplofte tuigen die er verborgen liggen.

De opruiming van de gronden zorgt er dus voor dat ze terug geschikt worden voor landbouw en dat de eigenaars opnieuw inkomsten kunnen vergaren. Ook kunnen gebouwen weer worden opgericht, wegen vernieuwd en toeristische projecten op touw gezet.

Ter illustratie: in juli van 2014 rondde een team van Handicap International de opruiming af van een olijfgaard met 60 olijfbomen. Deze werd sinds 2004 niet meer bewerkt door de ontploffing van een antipersoonsmijn die het leven kostte aan een herder. Na de jaarlijkse oogst eind november verkocht de eigenaar zijn olijven en verdiende hij zo ongeveer 5.000 euro.

Ontmijnen, handenarbeid in Libanon

Daarvoor staan drie teams paraat, die elk uit een twaalftal ontmijners bestaan. Gemiddeld ruimde één ontmijner van Handicap International gemiddeld 25 m² per dag op in 2014. In 2015 is Handicap International van plan om een vierde ontmijningsteam inschakelen, zodat de drie districten tegen 2016 volledig opgeruimd kunnen zijn.

"Onlangs namen we een veld van ongeveer 4.000 m² onder handen. Daar vonden we 73 antipersoonsmijnen! We hebben ze allemaal vernietigd, maar het was een werk van lange adem ", zegt Chris Chenavier, verantwoordelijke voor de ontmijningsactie.

"Door het bergachtige landschap kunnen we geen machines of honden gebruiken", voegt Mohamed Kaakour eraan toe, verantwoordelijke voor de acties van Handicap International in Libanon. "Alles wordt met de hand gedaan."

Blijvende handicaps tot gevolg

Een studie die in 2013 geleid werd door de universiteit van Balamand in Tripoli toont aan dat de slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten grotendeels volwassen mannen zijn (ongeveer 60%). In 45% van de gevallen veroorzaakt een ongeval door een mijn een blijvende handicap.

Volgens gegevens van het Libanese Centrum tegen Mijnen (LMAC) is er in het land nog ongeveer 3.000 hectare aan grond bevuild met antipersoonsmijnen (waarvan een kwart aan de grens met Israël) en is 1.700 hectare vervuild door clusterbommen. Gelukkig is er dankzij de gezamenlijke actie van de ontmijningsactoren tot op heden wel al ongeveer 1.260 hectare grond teruggegeven aan de burgers.

 

Meer over dit onderwerp

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen
© S.Khlaifat / HI
Mijnen en andere wapens Revalidatie

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen

De familie van Salam was olijven aan het oogsten in een boomgaard in Syrië. De kleine Salam, vijf jaar op dat ogenblik, raakte geïntrigeerd door een vreemd, klein, metalen voorwerp.

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg
© F. Vergnes/HI
Mijnen en andere wapens

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg

Op 13 oktober stelde HI een rapport voor met als titel “Geen veilige terugkeer: de impact van explosieve oorlogsresten op de getroffen bevolking in Irak”, waarin de organisatie de balans opmaakt van de huidige leefomstandigheden van de Iraakse bevolking. Sommige inwoners durven hun kinderen nog steeds niet te voet naar school te sturen. Anderen moeten op plaatsen werken die bezaaid liggen met explosieven om in de behoeften van hun gezin te voorzien.

De impact van conflicten opvangen
© Gwenn Dubourthoumieu / HI
Mijnen en andere wapens

De impact van conflicten opvangen

De ontmijningsoperaties en sensibiliseringsprojecten worden binnen Handicap International opgevolgd door de afdeling ‘Bestrijding gewapend geweld’. Net zoals conflicttransformatie zijn het noodzakelijke activiteiten na een oorlog. Perrine Benoist, die aan het hoofd staat van de afdeling, gunt ons een blik binnen de werking van het team.