Handicap International sluit haar programma in Burundi

Brussel, 7 januari 2019 - Handicap International, dat sinds 1992 als Handicap International in Burundi aan de slag was, gaat haar activiteiten in het land stopzetten. Omwille van de recente beslissing van de Burundese regering ten overstaan van internationale ngo's, meer bepaald dat ze een register moeten bijhouden van de etniciteit van hun medewerkers, is de organisatie van mening dat ze haar projecten niet meer kan voortzetten.
 
De acties van alle internationale ngo's in Burundi werden op 1 oktober 2018 door de regering opgeschort. Een van de belangrijkste voorwaarden voor de hervatting van hun activiteiten is dat ze etnische quota moeten respecteren voor de aanwerving van lokaal personeel.
 
Handicap International heeft geprobeerd om, in overeenstemming met de humanitaire principes en waarden, op de eisen van de regering in te gaan en pleegde daarom overleg met de Burundese overheid, maar een oplossing bleef uit. Tijdens een vergadering op 24 december 2018 bevestigde het Burundese ministerie van Binnenlandse Zaken dat de voorwaarden van de regering niet voor onderhandeling vatbaar waren en dat Handicap International haar activiteiten niet zou mogen hervatten als de organisatie er tegen 31 december 2018 niet aan zou voldoen.
 
Gezien het engagement van de organisatie voor humanitaire principes als neutraliteit, onpartijdigheid en onafhankelijkheid is Handicap International van mening dat de verplichting om de etnische samenstelling van haar personeelsbestand bij te houden en aan de autoriteiten mee te delen, een rode lijn vormt die ze niet zal overschrijden. De organisatie leidt haar activiteiten volgens de wetten van de landen waar ze actief is en vindt positieve discriminatie aanvaardbaar wanneer het erop aankomt werkgelegenheid te creëren voor groepen waarvan geweten is dat ze bijvoorbeeld uitgesloten worden omwille van hun geslacht of beperking. Ze weigert echter een etnisch register van haar personeel aan te leggen in een land waar etniciteit niet op de identiteitskaart wordt vermeld.
 
De verplichting die aan de ngo's werd opgelegd, vindt zijn oorsprong in het quotasysteem zoals wordt gedetailleerd in de grondwet voor alle structuren en instellingen van de Burundese staat, met inbegrip van de overheidsdiensten, defensie en de veiligheidsdiensten. De grondwet verwijst echter alleen naar de staat, niet de burgermaatschappij. Artikel 22 van de Burundese grondwet vermeldt ook dat niemand gediscrimineerd mag worden op grond van [...] etniciteit. Bovendien stelt artikel 6 van de Burundese arbeidswetgeving dat de wet gelijke kansen en een gelijke behandeling op het vlak van tewerkstelling garandeert voor iedereen, zonder enige vorm van discriminatie. Elke vorm van onderscheid, uitsluiting of voorkeur op basis van [...] etnische of sociale afkomst met betrekking tot de aanwerving, promotie, bezoldiging en beëindiging van de arbeidsovereenkomst is uitgesloten.
 
De etnische identificatie en overeenstemmende jaarlijkse audit die door de Burundese autoriteiten werden opgelegd, zouden aanleiding kunnen geven tot verregaande maatregelen waarvan we de omvang op dit moment niet kennen. Handicap International wil niet medeplichtig zijn aan enige vorm van etnische discriminatie. De organisatie aanvaardt de gevolgen van haar beslissing, maar sluit haar programma in Burundi met grote spijt, na 26 jaar aanwezigheid en interventies op het vlak van gezondheid, revalidatie, onderwijs, bescherming, socio-economische inclusie en steun aan andere organisaties. Bovendien betreurt ze het feit dat de werking van ngo's steeds meer aan banden wordt gelegd in een van de armste landen ter wereld, ten nadele van de meest kwetsbare Burundese bevolkingsgroepen.

Perscontact: Diana Vanderheyde, persverantwoordelijke - d.vanderheyde@hi.org - +32 489 77 92 77