Meteen naar de inhoud

Burgers eerste slachtoffers van Iraakse conflicten

Sinds Saddam Hoessein aan de macht kwam in 1979 heeft Irak drie dodelijke oorlogen, bloederige repressies zoals die van de Koerden en de sjiieten, en meer dan tien jaar embargo gekend. Op 20 maart 2003 viel een coalitie onder leiding van de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk Irak binnen.
Man in revalidatiecentrum

Sinds Saddam Hoessein aan de macht kwam in 1979 heeft Irak drie dodelijke oorlogen, bloederige repressies zoals die van de Koerden en de sjiieten, en meer dan tien jaar embargo gekend. Op 20 maart 2003 viel een coalitie onder leiding van de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk Irak binnen.

Drie weken na de komst van de troepen in het land werd het regime van Saddam Hoessein ten val gebracht. Deze derde Golfoorlog kwam op 1 mei 2003 officieel aan zijn einde. Na bijna negen jaar toezicht te hebben gehouden, verlieten de laatste Amerikaanse soldaten Irak op 18 december 2011. De balans van deze jaren is dramatisch voor de burgers. Dat bewijzen de cijfers die door de Iraqi Body Count (IBC) bekendgemaakt werden:

  • Tussen maart 2003 en januari 2012 zijn minstens 250.000 burgers het slachtoffer geweest van gewapend geweld.
  • In dezelfde periode heeft de IBC 162.000 dodelijke slachtoffers geteld, waarvan 79 % burgers

De terugtrekking van de Engelse en de Amerikaanse troepen betekent niet dat de stabiliteit in Irak terugkeert. Het gewapend geweld in het land houdt echter aan:

  • Het aantal dodelijke burgerslachtoffers tussen januari en november 2012 (6.460 volgens de telling) bezorgt het land de tweede plaats, na Syrië, op de lijst van meest gevaarlijke staten voor burgers ter wereld.

De snelle verspreiding van lichte wapens die in handen komen van burgers vormt een groot gevaar voor de Iraakse bevolking. 56 % van de gekwetste en gedode burgers was het slachtoffer van een licht wapen. Volgens Amnesty International waren in Irak, voor 2003, 15 miljoen lichte en kleine wapens in omloop. Een rapport van de organisatie in 2008 toont aan dat sinds 2003 contracten werden afgesloten en bevelen werden gegeven wat betreft de overdracht van meer dan één miljoen lichte wapens.

De Amerikaanse verantwoordelijken van het Pentagon hebben beaamd dat een groot aantal van deze wapens verduisterd werd door Iraakse privépersonen, milities en gewapende troepen. Ze hebben toegegeven dat ze het spoor van 190.000 wapens bijster zijn, ofwel bijna 54 % van de geleverde wapens tussen 2004 en 2005, die oorspronkelijk bedoeld waren voor de politie en voor het leger .

Op de foto wacht een man op de vervanging van zijn prothese in het revalidatiecentrum opgericht door Handicap International in Sulaymaniyah, in Iraaks Koerdistan. Omdat hij 10 jaar geleden tijdens een picknick in een openbaar park een kwetsuur had opgelopen door een verdwaalde kogel, moest hij worden geamputeerd.
 

Meer over dit onderwerp

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven

Sinds het begin van het conflict in Jemen heeft Handicap International meer dan 3.000 slachtoffers van explosieve wapens behandeld, waaronder 850 slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten. Bijna allemaal hebben ze een blijvende handicap overgehouden als gevolg van hun verwondingen en zullen ze specifieke nazorg voor de rest van hun leven nodig hebben. De organisatie maakt zich zorgen over de vele belemmeringen voor humanitaire interventies en de toegang tot de bevolking. Thomas Hugonnier, projectverantwoordelijke voor de organisatie in het Midden-Oosten, getuigt over de situatie in het land.

Handicap International en de strijd tegen Covid-19
© Patrick Meinhardt / HI
Gezondheid Noodhulp

Handicap International en de strijd tegen Covid-19

Hoewel het epicentrum van de Coronaviruspandemie zich nu in Europa bevindt, blijft het virus zich verspreiden over alle landen en continenten. Het aantal getroffen mensen neemt elke dag toe. Gezien deze ongekende en dramatische situatie neemt Handicap International speciale maatregelen om alle teams te beschermen, de operationele slagkracht te behouden en de meest kwetsbare bevolkingsgroepen te blijven helpen.

Interview: Van Azië naar HELASIA
© HI
Mensenrechten

Interview: Van Azië naar HELASIA

Eind februari verhuisde onze collega Griet Van de Voorde naar Addis Abeba, Ethiopië, waar ze een nieuw hoofdstuk breit aan haar loopbaan bij Handicap International. We konden haar nog strikken voor enkele vragen over haar ervaringen in Azië en wat haar te wachten staat met HELASIA.