Goto main content

Wapenhandelsverdrag: VS hebben ondertekend

Handicap International juicht de ondertekening door de Verenigde Staten van het Wapenhandelsverdrag toe. Dit verdrag stelt zich ten doel de internationale handel in conventionele wapens, lichte wapens en aanverwante munitie te regelen, waarbij de illegale handel in deze wapens wordt voorkomen.

Handicap International juicht de ondertekening door de Verenigde Staten van het Wapenhandelsverdrag toe. Dit verdrag stelt zich ten doel de internationale handel in conventionele wapens, lichte wapens en aanverwante munitie te regelen, waarbij de illegale handel in deze wapens wordt voorkomen.

Na de Ondertekeningsceremonie van de VN op 25 september hebben 107 landen nu het Wapenhandelsverdrag getekend. De Algemene Vergadering van de Verenigde Naties heeft het verdrag in april aangenomen.

“De transfer van wapens is een gevoelig onderwerp —de Verenigde Staten, de grootste wapenhandelaar ter wereld, tot steun aan het Wapenhandelsverdrag te kunnen bewegen, is zowel betekenisvol als ontnuchterend,” zegt Elizabeth MacNairn, Directeur van Handicap International in de Verenigde Staten. “Deze wapens leiden tot burgerslachtoffers en handicaps — we zien het keer op keer in ons werk. Het is verheugend om te zien dat de VS een leidende positie inneemt door dit verdrag te ondertekenen. We hopen dat het ratificeringsproces nu snel zal plaatsvinden.”

Handicap International waardeert de gunstige invloed die het Wapenhandelsverdrag kan hebben op de levens van mensen die door wapengeweld kunnen worden getroffen. Met haar programma’s in 40 landen, waaronder Syrië, Libië, Irak en Mali, reageert de organisatie voortdurend op het verwoestende effect van de verspreiding van wapens —en de hogere aantallen doden en handicaps in conflictsituaties die daarvan het gevolg zijn. Het personeel en de vrijwilligers van Handicap International organiseren sensibilisatiessessies voor burgers, en helpen overlevenden van wapengeweld om hun kracht en mobiliteit te herwinnen door revalidatie en het leveren van protheses, mechanische hulpmiddelen, rolstoelen, krukken en andere loophulpmiddelen.

In een rapport van 2012 benadrukte Handicap International dat gewapend geweld een belangrijke oorzaak is van handicaps. Het rapport vermeldde dat 80 % van de slachtoffers uit Colombia, Haïti, Pakistan en Oeganda een ernstige handicap hebben opgelopen die levenslange zorg vergt. In 2012 raakten in de Libische hoofdstad Tripoli gemiddeld vier personen per dag gewond als gevolg van lichte wapens. Meer dan drie vierde van deze 1.600 slachtoffers is jonger dan 25.

“We moeten onnodige ongelukken helpen voorkomen,” zegt Sylvie Bouko, technisch adviseur voor de risicovermindering van conventionele wapens van Handicap International. “Dit is totaal onaanvaardbaar. We hopen dat door het Wapenhandelsverdrag meer burgers verwondingen, handicaps of de dood ten gevolge van gewapend geweld kunnen ontlopen.”

Na de ondertekening van de VS moet het Wapenhandelsverdrag nu genoeg steun — minstens 67 stemmen — in de Amerikaanse Senaat verzamelen om geratificeerd te kunnen worden.

Gepubliceerd op: 14 september 2021

Meer over dit onderwerp

Haïti, een maand na de aardbeving
© R.CREWS/ HI
Noodhulp

Haïti, een maand na de aardbeving

Een maand nadat een aardbeving het zuidwesten van Haïti opschrikte, zijn de humanitaire behoeften nog steeds immens. Meer dan 2.000 mensen kwamen om, 650.000 Haïtianen verkeren nog steeds in nood.

“Mijn letsel heeft alles veranderd”
© P.Poulpiquet/Handicap International
Noodhulp

“Mijn letsel heeft alles veranderd”

Een granaatscherf doorboorde het lichaam van Hozeifa tijdens een bombardement in de Syrische stad Idlib in 2016. De jongen raakte verlamd aan zijn benen. Hij vluchtte daarna naar Libanon, waar hij in een tentje leeft met zijn gezin.

“Alsof ik in een nachtmerrie was terechtgekomen”
© P.Poulpiquet/Handicap International
Noodhulp

“Alsof ik in een nachtmerrie was terechtgekomen”

De 48-jarige Mayada komt uit een buitenwijk van de Syrische stad Damascus. In 2014 werd haar huis gebombardeerd. Ze liep ernstige verwondingen op en moest naar het ziekenhuis voor een amputatie. Intussen leeft ze al twee jaar als vluchtelinge in Libanon, waar ze van Handicap International een prothese kreeg. Onze organisatie helpt haar met kinesitherapie.