“Orkaan Matthew treft mensen die aardbeving van 2010 nog niet te boven zijn gekomen”

  • straat vol modder, afval en brokstukken
  • Drie mensen, van wie één in vestje van Handicap International, aan het wachten om te boarden in de luchthaven

Orkaan Matthew heeft in Haïti het leven gekost aan meer dan 300 personen. De orkaan heeft geleid tot de evacuatie van meer dan 15.000 personen en treft in totaal meer dan één miljoen mensen. Onze medewerkers wijzen erop dat het de meest kwetsbaren zijn die ook nu weer de gevolgen zullen voelen.

Matthew liet een spoor van vernieling na op meer dan één vierde van het Haïtiaanse grondgebied, voornamelijk in het zuiden van het land. De autoriteiten spreken over meer dan 300 doden. Er is ook materieel verlies: ruim 1.800 huizen werden beschadigd tijdens de doortocht van de orkaan. Meer dan 350.000 mensen hebben nood aan onmiddellijke hulp. [1]

Vrijdag komt een noodhulpteam toe van Handicap International, dat het lokale team van onze organisatie zal bijstaan. De teams zullen de impact van de orkaan evalueren en de toegang tot de hardst getroffen zones helpen vergemakkelijken voor humanitaire organisaties. 

Anticiperen op mogelijke gevolgen op lange termijn

Audrey Lecomte, coördinatrice van ons urgentieteam, legt uit welke actie er dringend ondernomen moet worden om de gevolgen op korte termijn het hoofd te bieden. “Er zijn zaken die we zo snel mogelijk onder handen moeten nemen: de verzorging van gewonden via revalidatiezorg, toegang tot drinkbaar water en een dak boven het hoofd voor alle getroffenen.”

Maar ook op lange termijn kan de impact van Matthew voelbaar zijn. “Als gevolg van de overstromingen zijn er hele velden vernietigd. Het risico bestaat dat een deel van de bevolking zonder basismiddelen komt te zitten. Het stilstaande water van de overstromingen houdt ook een gevaar in op een opflakkering van epidemieën zoals cholera en dengue, die sowieso vaak voorkomen in Haïti. We moeten er ons dus van vergewissen dat de getroffen mensen snel voedselhulp krijgen en middelen om zich tegen die ziektes te beschermen, geneesmiddelen, muskietennetten, rehydratiezout, …”

Meest kwetsbaren worden nog kwetsbaarder

Momenteel is ook Gaëlle Vandeputte, de Belgische verantwoordelijke voor de projecten van Handicap International in Haïti, ter plaatse aanwezig. Ze wijst erop dat het voornamelijk de meest kwetsbaren zijn die de zware gevolgen van de orkaan moeten ondergaan.

“Matthew treft een bevolking die regelmatig met natuurrampen te maken krijgt en die nog niet helemaal is rechtgekrabbeld van de verschrikkelijke aardbeving van januari 2010. Het is in het bijzonder het zuidelijke deel van het land dat getroffen is en waar grote delen van de landbouwproductie vernield zijn. De mensen hebben er  hun meest essentiële bron van inkomsten verloren. Het zijn de meest kwetsbare mensen die op die manier het grootste risico lopen om in een nog meer precaire situatie terecht te komen.” 

NOODHULP HAÏTI: STEUN DE SLACHTOFFERS.

[1] OCHA, situation report, 6 oktober 2016.