Meteen naar de inhoud

Brief van de oprichter van Handicap International: 'Solidair vechten tegen onrecht'

Toen Handicap International 30 jaar geleden werd opgericht, was daar een concrete aanleiding voor: onze vastberadenheid om de zowat 6.000 mensen in Cambodja die een arm of been hadden verloren, te helpen. Voor die groep was de bestaande humanitaire hulp immers veruit ontoereikend. De bijzonder kwetsbare bevolking werd gedwongen tot een nooit eerder geziene massale vlucht en kon op geen enkele specifieke bijstand rekenen. Maar liefst drie miljoen mensen zaten opeengepakt in vluchtelingenkampen bij de Thaise grens.
foto van Jean-Baptiste Richardier, oprichter van Handicap International

Toen Handicap International 30 jaar geleden werd opgericht, was daar een concrete aanleiding voor: onze vastberadenheid om de zowat 6.000 mensen in Cambodja die een arm of been hadden verloren, te helpen. Voor die groep was de bestaande humanitaire hulp immers veruit ontoereikend. De bijzonder kwetsbare bevolking werd gedwongen tot een nooit eerder geziene massale vlucht en kon op geen enkele specifieke bijstand rekenen. Maar liefst drie miljoen mensen zaten opeengepakt in vluchtelingenkampen bij de Thaise grens.

Onze niet-aflatende inzet voor de meest kwetsbaren door de jaren heen, ook in extreme situaties, heeft ondertussen zijn vruchten afgeworpen. Zo hebben we met veel volharding de strijd aangebonden tegen bepaalde wapens – mijnen en clusterbommen – die vandaag illegaal zijn. Nog altijd komen onze teams met diezelfde onverdroten inzet op voor kwetsbare mensen in het Zuiden. En dat in zo’n zestig landen: in de kampen van Dadaab in Kenia, in de scholen van Rwanda, in de revalidatiecentra van Haïti en Liberia, bij de families van mensen met een handicap in Colombia en Burundi, bij de slachtoffers van vergeten ziektes in Burkina Faso, op mijnen- en clusterbomvelden in Laos, Mozambique en Libanon …

 

De geschiedenis van Handicap International is één grote aanklacht tegende gruwelijkste vormen van onrecht van de voorbije dertig jaar. Dat was mogelijk dankzij de steun van tal van mensen, solidair met onze doelgroep in het Zuiden. Vanuit dat gevoel van solidariteit, dat zelfs in de hachelijkste situaties overeind blijft, engageren we ons en blijven we zoeken naar concrete en haalbare oplossingen voor onze doelgroep.

 

Dokter Jean-Baptiste Richardier, Medeoprichter van Handicap International

Meer over dit onderwerp

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven

Sinds het begin van het conflict in Jemen heeft Handicap International meer dan 3.000 slachtoffers van explosieve wapens behandeld, waaronder 850 slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten. Bijna allemaal hebben ze een blijvende handicap overgehouden als gevolg van hun verwondingen en zullen ze specifieke nazorg voor de rest van hun leven nodig hebben. De organisatie maakt zich zorgen over de vele belemmeringen voor humanitaire interventies en de toegang tot de bevolking. Thomas Hugonnier, projectverantwoordelijke voor de organisatie in het Midden-Oosten, getuigt over de situatie in het land.

Handicap International en de strijd tegen Covid-19
© Patrick Meinhardt / HI
Gezondheid Noodhulp

Handicap International en de strijd tegen Covid-19

Hoewel het epicentrum van de Coronaviruspandemie zich nu in Europa bevindt, blijft het virus zich verspreiden over alle landen en continenten. Het aantal getroffen mensen neemt elke dag toe. Gezien deze ongekende en dramatische situatie neemt Handicap International speciale maatregelen om alle teams te beschermen, de operationele slagkracht te behouden en de meest kwetsbare bevolkingsgroepen te blijven helpen.

Interview: Van Azië naar HELASIA
© HI
Mensenrechten

Interview: Van Azië naar HELASIA

Eind februari verhuisde onze collega Griet Van de Voorde naar Addis Abeba, Ethiopië, waar ze een nieuw hoofdstuk breit aan haar loopbaan bij Handicap International. We konden haar nog strikken voor enkele vragen over haar ervaringen in Azië en wat haar te wachten staat met HELASIA.