Meteen naar de inhoud

"Wij zijn overlevers"

Mijnen en andere wapens
Colombia

De linkerhand van Freddy, een Colombiaanse landbouwer uit het Cauca-district, is verminkt. Toen Freddy 24 was, kwam hij onzacht in aanraking met een landmijn. Hij moest stoppen met werken en stond er alleen voor. Na een donkere periode raakte Freddy er weer bovenop.

Toen hij 24 was, raakte Freddy gewond door een explosief in het departement Cauca in Colombia. | ©J.M. Vargas/HI

“Ik was 24 jaar en woonde met mijn vrouw en dochtertje in een bescheiden woning op het platteland, in de regio Vereda La Primavera. We maakten deel uit van de inheemse Nasa-gemeenschap. We kookten op een houtvuur en gebruikten het water uit de rivier. Ik werkte in koffie-, yucca- en maïsplantages met de andere leden van de gemeenschap.

Door het conflict dat ons land al jarenlang verscheurde, waren we constant op onze hoede voor nieuwe confrontaties. Ze hadden ook overal explosieven achtergelaten, maar wij wisten niet wat dat waren.

Op een dag vonden mijn oom en ik een lange buis: ik sloeg erop met een hamer. Het was een mijn … mijn hand raakte lelijk toegetakeld. Ik werd meteen naar het ziekenhuis gebracht. De verplegers zeiden dat ik mijn hand zou verliezen, al raakte ik uiteindelijk slechts twee vingers kwijt. Maar ik was er kapot van. Het leidde een heel zware periode in: ik ben beginnen drinken, mijn vrouw heeft me verlaten, ik verloor mijn vader … Ik was niet meer in staat om mijn land te bewerken.”

Freddy ging door een diep dal, maar klom er ook weer uit: “Met de hulp van Handicap International. Ze hebben psychologische hulp mogelijk gemaakt en dankzij hen kon ik naar de dokter en kreeg ik medicijnen. HI heeft er ook voor gezorgd dat ik me kon inzetten voor de rechten van de inheemse gemeenschappen die het slachtoffer werden van de burgeroorlog. Ik werd eerst boekhouder en vervolgens raadgever voor deze organisatie. En ten slotte kreeg ik ook financiële steun, waarmee ik een kleine kippenboerderij begonnen ben. Een andere droom van mij is het opnemen van een nieuw muziekalbum.

Zonder de steun van HI zou ik er nooit bovenop geraakt zijn, laat staan dat ik deze projecten gerealiseerd zou hebben. Onze rechten werden geschonden. We zijn slachtoffers en overlevers. Maar we kijken vooruit.”
 

Gepubliceerd op: 20 januari 2021

Meer over dit onderwerp

"Ik kon zelfs mijn kinderen niet meer voeden"
© HI
Gezondheid Noodhulp

"Ik kon zelfs mijn kinderen niet meer voeden"

Door de economische crisis die Venezuela in een wurggreep houdt, vluchtten Milagros Chacin en haar familie naar Colombia. Maar de uitbraak van de Covid-19-pandemie heeft de levensomstandigheden van de vluchtelingen nog meer onder druk gezet. Hoe moeten ze zich hieruit zien te redden?

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken
© D. Kremer / HI
Mijnen en andere wapens Noodhulp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken

Uit het laatste verslag van de Cluster Munition Monitor, dat deze week gepubliceerd werd, blijkt dat Syrië voor het achtste jaar op rij verantwoordelijk is voor de meeste slachtoffers. In 2019 nam het land in oorlog 80% van de slachtoffers voor zijn rekening. Maar de Cluster Munition Monitor getuigt ook over het gebruik van clustermunitie in het conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan.

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"
© Tannourine / HI
Mijnen en andere wapens

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"

Voor het vijfde jaar op rij maakt de Landmine Monitor gewag van een uitzonderlijk hoog aantal slachtoffers van landmijnen, voor het merendeel burgers. De uitbraak van de COVID-19-pandemie begin 2020 heeft ook een nieuwe reeks onvoorziene uitdagingen met zich meegebracht