Goto main content

Ontmijningsacties gestart in Colombia

Mijnen en andere wapens
Colombia
Handicap International is deze zomer begonnen met ontmijningsacties in Colombia, in het departement Cauca. Het Zuid-Amerikaanse land is het tweede land ter wereld met de meeste slachtoffers van landmijnen, na Afghanistan.
Ontmijner van Handicap Interantional

Handicap International is deze zomer begonnen met ontmijningsacties in Colombia, in het departement Cauca. Het Zuid-Amerikaanse land is het tweede land ter wereld met de meeste slachtoffers van landmijnen, na Afghanistan.

Gewapend conflict tijdens de laatste vijftig jaar maakte van Colombia een verscheurd land. 31 van de 32 departementen zijn vervuild door mijnen en explosieve oorlogsresten. Sinds 1990 werden al ruim 11.400 slachtoffers opgetekend, onder wie heel wat mensen die het niet overleefden.

HI zal in de komende vijf jaar verschillende dorpen en gemeenten ontmijnen in de departementen Cauca (Caloto, Corinto en Cajibío), Meta (Vistahermosa) en Caquetá (San Vicente del Caguán). Pauline Boyer, coördinatrice van de ontmijningsoperaties voor HI in Colombia, legt uit voor welke uitdagingen onze teams komen te staan, in het Ventagebied en de gemeente Cajibío:

“Deze zone, met een oppervlakte van 615 m², bevindt zich op zo'n twintig meter van de Panamerikaanse autosnelweg en dat bemoeilijkt het werk van de ontmijners nogal. Door het lawaai van de snelweg horen ze het signaal van hun metaaldetectoren amper of zelfs niet. En de grote hoeveelheid metaalschroot die men ontdekt op het terrein maakt dat deze detectoren hun werk niet degelijk kunnen uitvoeren. De ontmijners maaien beetje per beetje het gras af en graven met hun handen in de grond. Het is een heel zware taak, die veel concentratie en geduld vereist om de risico’s zoveel mogelijk te beperken”.

Inheemse bevolking ingeschakeld

In de ontmijningsteams van Handicap International zijn er veel mensen die tot de inheemse Colombiaanse gemeenschappen behoren. Pauline Boyer licht toe: “Ze versterken de economische ontwikkeling van hun gemeenschap door hun gronden te ontmijnen en opnieuw bewerkbaar te maken. Ze creëren tegelijk veiligheid en gemoedsrust, die er lang niet meer is geweest.”

Handicap International organiseert ook bewustmakingssessies voor de gemeenschappen over de risico's van mijnen en explosieve oorlogsresten. Verder blijft onze organisatie slachtoffersteun bieden, via revalidatiehulp en juridische steun om hun rechten te laten gelden.

Meer over dit onderwerp

Meer dan 75 landen schrijven geschiedenis: internationaal akkoord ondertekend in Dublin dat explosieve wapens in dichtbevolkte gebieden verbiedt
HI
Mijnen en andere wapens

Meer dan 75 landen schrijven geschiedenis: internationaal akkoord ondertekend in Dublin dat explosieve wapens in dichtbevolkte gebieden verbiedt

Stevig beleidswerk van Handicap International levert na 3 jaar onderhandelingen dan eindelijk zijn vruchten af.

"De meest geavanceerde, dodelijke en vernietigende wapens die ik al heb gezien"
© V. de Viguerie / HI
Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

"De meest geavanceerde, dodelijke en vernietigende wapens die ik al heb gezien"

Gaëlle Smith, noodrevalidatiespecialist bij Handicap International, ging enkele maanden geleden naar Oekraïne om onze teams ter plaatse te ondersteunen. Een getuigenis van haar ervaring in oorlogsgebied.

'Het Verdrag tegen het gebruik van landmijnen is cruciaal voor onze ontmijningsoperaties in Libanon'
© HI
Mijnen en andere wapens

'Het Verdrag tegen het gebruik van landmijnen is cruciaal voor onze ontmijningsoperaties in Libanon'

Roger Eid is verantwoordelijk voor de ontmijningsoperaties van Handicap International in Libanon. Hij legt uit hoe belangrijk ontmijning wel niet is en hoe het in zijn werk gaat.