Pers

Twee jaar na de overname van Mosoel door de Iraakse strijdkrachten op 10 juli 2017 is het westelijke deel van de stad nog steeds verlaten, vernield en vervuild door duizenden explosieve oorlogsresten. Meer dan 500 000 mensen zijn nog steeds niet in staat om naar huis terug te keren en leven in kampen. Handicap International (HI) roept de internationale gemeenschap op om te reageren op deze humanitaire tragedie en om ervoor te zorgen dat er geen explosieve wapens meer worden gebruikt in de steden.

In Rwanda gaan nu zondag de herdenkingsplechtigheden van start voor de genocide van de Tutsi’s, die in 1994 heeft geleid tot de dood van meer dan 800 000 mensen. Vijfentwintig jaar later lijdt bijna één op drie personen aan een posttraumatische stressstoornis. HI staat de slachtoffers van geweld nog steeds bij. De organisatie kwam vlak na de genocide in actie en slaagde erin psychosociale steun te verlenen aan meer dan 25 000 personen. 

Brussel, woensdag 3 april 2019 - Ter gelegenheid van de Internationale Dag van de bewustwording en bestrijding van landmijnen trekt Handicap International aan de alarmbel over het grote aantal explosieven in huidige of recente conflictgebieden, waaronder een stijgende hoeveelheid geïmproviseerde tuigen. Deze explosieven bevinden zich bovendien vaak in moeilijk te ontmijnen stadswijken, wat nieuwe uitdagingen met zich meebrengt voor humanitaire mijnopruiming. 

Willekeurige bombardementen, een erkende voedselcrisis, nietsontziende epidemieën … al sinds 2015 betaalt de Jemenitische bevolking een hoge tol voor het blinde geweld tussen Houthi’s en regeringstroepen gesteund door de coalitie onder leiding van Saoedi-Arabië. Terwijl een VN-resolutie in december 2018 nog een waterkansje bood op een staakt-het-vuren, wordt het akkoord in Hodeida, Hajjah en Sanaa inmiddels elke dag met de voeten getreden. Na 18.000 luchtaanvallen en een systematisch gebruik van antipersoonsmijnen is de burgerbevolking het grootste slachtoffer in deze asymmetrische oorlog.

Na 8 jaar conflict hebben meer dan 11 miljoen Syriërs – 70% van de bevolking – humanitaire hulp nodig. De toegang tot basisvoorzieningen zoals gezondheidszorg, voedsel, drinkbaar water en onderdak blijft een absolute prioriteit, terwijl de explosieve oorlogsresten in het land de terugkeer van de bevolking en de heropbouw van het land verhinderen. Al zeven jaar lang helpt Handicap International Syrische vluchtelingen in Jordanië en Libanon door psychosociale steun en revalidatieprojecten te verlenen.

Op 8 maart, Internationale Vrouwendag, vraagt Handicap International meer aandacht voor vrouwen en meisjes met een handicap, die te vaak slachtoffer zijn van geweld en meer risico lopen op armoede of sociale discriminatie.

Erwin Telemans is de nieuwe algemeen directeur van de humanitaire organisatie Handicap International België. Na een carrière van 20 jaar in Afrika, neemt hij de fakkel over van Jean Van Wetter, die sinds 2016 aan het hoofd van de organisatie stond.

De Cluster Munition Monitor 2018, dat dit jaar zijn 10e verjaardag viert, bracht vandaag zijn verslag uit en maakt gewag van 289 slachtoffers van clusterwapens, waarvan 187 uit Syrië komen. In 99 % van de opgetekende gevallen ging het om burgers. Van 3 tot 5 september komen de lidstaten van het Verdrag van Oslo bijeen in Genève. Handicap International roept daarom de staten en strijdende partijen op om onmiddellijk af te zien van elk gebruik van clustermunitie.

Hoewel onderwijs een recht is voor alle kinderen in de wereld, gaan 32 miljoen kinderen met een handicap niet naar school. Handicap International lanceert vóór de start van het schooljaar een nieuwe internationale campagne “school 4 all” om aandacht te vragen voor deze miljoenen kinderen, die geen toegang hebben tot onderwijs. 

Pagina's