Meteen naar de inhoud

30 jaar solidariteit met de meest kwetsbaren

Cambodja, Roemenië, Rwanda, Sierra Leone, Pakistan, Haïti... Handicap International was de voorbije 30 jaar getuige van heel wat onrecht en verwoestende rampen. In conflictsituaties, natuurrampen of extreme armoede, daar waar sociale systemen en gezondheidsstructuren niet bestaan of tekortschieten, wordt onvoldoende rekening gehouden met de specifieke behoeften van kwetsbare mensen en hun gezinnen, in het bijzonder personen met een handicap. Zij worden vaak vergeten en over het hoofd gezien bij humanitaire acties.
foto van een meisje met een prothese

Cambodja, Roemenië, Rwanda, Sierra Leone, Pakistan, Haïti... Handicap International was de voorbije 30 jaar getuige van heel wat onrecht en verwoestende rampen. In conflictsituaties, natuurrampen of extreme armoede, daar waar sociale systemen en gezondheidsstructuren niet bestaan of tekortschieten, wordt onvoldoende rekening gehouden met de specifieke behoeften van kwetsbare mensen en hun gezinnen, in het bijzonder personen met een handicap. Zij worden vaak vergeten en over het hoofd gezien bij humanitaire acties.

Tegen die onrechtvaardigheid komt onze organisatie, die in 1982 het licht zag, op. Handicap International besliste toen om hulp te bieden aan de 6.000 amputatieslachtoffers die samen met honderdduizenden anderen Cambodja ontvluchtten en zich in een poging te overleven aan de Thaise grens vestigden.

Ongeacht de situatie tonen de teams van Handicap International en haar partners nu al 30 jaar dat er wel degelijk oplossingen bestaan, zolang de acties zich toespitsen op individuen, hun families en gemeenschappen, en er rekening wordt gehouden met de menselijke middelen, de kennis en de beschikbare materialen ter plaatse.

Uit die 30 jaar ervaring heeft de organisatie geleerd dat een humanitaire actie noodgedwongen uit verschillende luiken bestaat. Verzorging van gewonden, prothesen en revalidatie, projecten rond integratie op school of economische integratie en ontwikkeling van lokale vaardigheden, preventie door de bescherming van moeders en kinderen, lobbywerk om nationale wetten of internationale normen te veranderen waar nodig, enzovoort.

Vandaag staat de organisatie voor nieuwe humanitaire uitdagingen: er doen zich steeds meer natuurrampen voor, gewapende conflicten teisteren de burgerbevolking steeds vaker, armoede veroorzaakt chronische tekorten in sociale systemen en gezondheidsstructuren.

Om die uitdagingen te kunnen aangaan en tegelijk haar financiële onafhankelijkheid en vrijheid te kunnen garanderen, is Handicap International intussen uitgegroeid tot een internationale federatie van acht nationale verenigingen (Duitsland, België, Canada, de Verenigde Staten, Frankrijk, Verenigd Koninkrijk, Luxemburg en Zwitserland) die private en openbare middelen inzamelen, het grote publiek sensibiliseren, en in de hele wereld specialisten rekruteren. Tegelijkertijd doet de Federatie er alles aan om binnen de 72 uur na een ramp te reageren en op langere termijn hulp te bieden aan de getroffen bevolking.
 

Meer over dit onderwerp

COVID-19: De kinesitherapeuten van Handicap International sensibiliseren over hygiënemaatregelen
© Phil Sheppard / Handicap International
Gezondheid Noodhulp Revalidatie

COVID-19: De kinesitherapeuten van Handicap International sensibiliseren over hygiënemaatregelen

Covid-19 is vandaag een realiteit wereldwijd. Daarom passen de team van Handicap International (HI) hun activiteiten aan en schieten ze kwetsbare bevolkingsgroepen te hulp. Onze kiné's zetten in het bijzonder in op sensibilisering bij de bevolking over de hygiënische maatregelen. Pauline Falipou, experte noodrevalidatie, deelt met ons haar blik op het terrein.

Covid-19 : Handicap International past haar acties aan om de meest kwetsbare mensen te beschermen
© Quinn Neely / HI
Gezondheid Integratie Noodhulp

Covid-19 : Handicap International past haar acties aan om de meest kwetsbare mensen te beschermen

Op het terrein passen de teams van Handicap International hun activiteiten aan om de uitbreiding van Covid-19 te beperken. De interventiemethoden worden aangepast. Nieuwe projecten worden opgezet om de meest kwetsbare mensen te beschermen tegen het virus - mensen met een beperking, kinderen, vrouwen en geïsoleerde of oudere mensen - en om in te spelen op de gevolgen van deze crisis.

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven

Sinds het begin van het conflict in Jemen heeft Handicap International meer dan 3.000 slachtoffers van explosieve wapens behandeld, waaronder 850 slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten. Bijna allemaal hebben ze een blijvende handicap overgehouden als gevolg van hun verwondingen en zullen ze specifieke nazorg voor de rest van hun leven nodig hebben. De organisatie maakt zich zorgen over de vele belemmeringen voor humanitaire interventies en de toegang tot de bevolking. Thomas Hugonnier, projectverantwoordelijke voor de organisatie in het Midden-Oosten, getuigt over de situatie in het land.