Meteen naar de inhoud

Laos: Onze ontmijningsteams geven niet op!

Mijnen en andere wapens
Laos

Explosieve oorlogsresten blijven een dreiging vormen voor de bevolking in Laos. Handicap International zet zich in om die dreiging weg te nemen en om de humanitaire en socio-economische risico’s te verminderen.

© N. Lozano Juez / HI

Bijna 45 jaar na het einde van de Vietnamoorlog en de Amerikaanse bombardementen, blijft Laos het meest verontreinigde land ter wereld door niet-ontplofte oorlogsresten, vooral clustermunitie. Ze liggen begraven in bossen en akkers op het platteland, waar ze zowel een directe bedreiging vormen voor de bevolking, als een belemmering voor de ontwikkeling van het land.

Voor een zo groot mogelijke doeltreffendheid is HI actief op verschillende fronten: van ontruiming (ontmijning) en voorlichting van de dorpelingen die een risico lopen om deze wapens tegen te komen, tot hulp aan de slachtoffers. Zo steunt Handicap International bijvoorbeeld ook activiteiten die voorzien in het levensonderhoud. De teams van Handicap International, aanvankelijk actief in de provincie Savannakhet, zetten hun activiteiten nu voort in Houaphan, een bergachtige provincie in het noorden van het land. 

Ontmijning: het land opruimen om het terug te geven aan de dorpelingen 

Sinds 2006 hebben ontmijningsteams van HI meer dan 4 miljoen vierkante meter land ontruimd en bijna 30 000 explosieve oorlogsresten vernietigd – 30 000 levens die potentieel gered werden. Het doel is om gebieden met menselijke activiteit, zoals dorpen en landbouwgrond, veilig te stellen. 
In de provincie Houaphan, waar HI sinds begin 2018 werkt, moeten nog duizenden vierkante meters land vrijgemaakt worden om de dreiging weg te nemen. HI heeft 379 dorpen geïdentificeerd die verontreinigd zijn door niet-ontplofte explosieve oorlogsresten. 
Daaronder: vliegtuigbommen en clusterbommen, lokaal vaak aangeduid als "bombies". Onze teams vinden ook vele andere soorten explosieve resten zoals granaten, mortieren, projectielen, raketten... en zelfs landmijnen. Elk van deze apparaten vereist een andere techniek voor detectie en vernietiging.

En, opmerkelijk: in een land met betrekkelijk weinig verontreiniging door landmijnen, identificeerde onze organisatie 26 mijnenvelden in het Houaemeung-district. Deze vormen een direct gevaar voor 12 dorpen. Dergelijke ontmijningsoperaties vereisen een totaal andere, veel nauwgezettere techniek. Het betekent dat men slechts centimeter per centimeter vooruitgang boekt. Bovendien houdt het meer risico in, omdat landmijnen ontploffen onder de minste druk. 

In 2019, tijdens de eerste 10 maanden van het jaar, vonden en vernietigden de 73 ontmijners van HI in Laos bijna 2 000 explosieve resten en ontruimden ze 32 hectaren landbouwgrond.
 

Gepubliceerd op: 24 februari 2020

Meer over dit onderwerp

Oorlog in Nagarno-Karabach: maak een einde aan de bombardementen op bevolkte gebieden
Copyright Google Maps
Mijnen en andere wapens Noodhulp

Oorlog in Nagarno-Karabach: maak een einde aan de bombardementen op bevolkte gebieden

Handicap International kijkt met veel bezorgdheid naar het conflict in de regio Nagorno-Karabach in de Zuidelijke Kaukasus. Het geweld is er snel geëscaleerd, met de inzet van zware explosieve wapens in bevolkte gebieden door beide partijen. Burgerlevens worden er in groot gevaar gebracht. HI zet zich nog steeds in om een politieke verklaring tot stand te brengen tegen bombardementen in stedelijke gebieden, een praktijk die langdurige en zware humanitaire gevolgen heeft.

Innovatieve projecten Handicap International vallen in de prijzen
© HI
Mijnen en andere wapens Revalidatie

Innovatieve projecten Handicap International vallen in de prijzen

Handicap International heeft op 24 september twee Horizonprijzen in ontvangst mogen nemen. De prijzen zijn een onderscheiding van de Europese Raad voor Innovatie en belonen hoogtechnologische en duurzame projecten rond humanitaire hulp. De bekendmaking is een erkenning van het engagement van onze organisatie om concrete, doeltreffende en innovatieve oplossingen te realiseren om de zorg voor kwetsbare personen te verbeteren.

“Bombardementen in bevolkte gebieden hebben de klok in Jemen 25 jaar teruggedraaid”
© HI
Mijnen en andere wapens

“Bombardementen in bevolkte gebieden hebben de klok in Jemen 25 jaar teruggedraaid”

Het inzetten van explosieve wapens in bevolkte gebieden in Jemen hebben decennia aan vooruitgang ongedaan gemaakt. Dat is één van de belangrijkste bevindingen uit “Death Sentence to Civilians: The Long-Term Impact of Explosive Weapons in Populated Areas in Yemen”, een rapport dat Handicap International publiceert op vrijdag 12 juni.