Goto main content

20 jaar acties in Laos

Gezondheid Mensenrechten Mijnen en andere wapens Preventie Revalidatie
Laos
Van ontmijning – ter grootte van 700 voetbalvelden – tot de verzorging van mensen met een beperking: met diverse projecten verwezenlijkt Handicap International in Laos een duurzame verbetering in het leven van de meest kwetsbare mensen, en dat al 20 jaar! 
Een man in ontmijningsoutfit loopt door een veld met enkelhoog water en doorzoekt het met een metaaldetector

Van ontmijning – ter grootte van 700 voetbalvelden – tot de verzorging van mensen met een beperking: met diverse projecten verwezenlijkt Handicap International in Laos een duurzame verbetering in het leven van de meest kwetsbare mensen, en dat al 20 jaar! 

Meer dan 50 jaar nadat het tijdens de Vietnamoorlog voor het eerst werd gebombardeerd door de Amerikaanse luchtmacht, blijft Laos wereldwijd het land dat het meest vervuild is door resten van clustermunitie. Deze explosieve oorlogsresten hebben sinds 1964 ruim 50.000 slachtoffers gemaakt. 

Handicap International heeft sinds 2006 al zo’n 24.000 explosieve oorlogsresten onschadelijk gemaakt en meer dan 3.500.000 m² grond kunnen zuiveren. Onze organisatie beschermt de bevolking ook tegen achtergebleven oorlogsresten door hen te sensibiliseren over de gevaren van deze wapens en door hen de juiste reflexen aan te leren. 

Preventie

Maar onze organisatie doet veel meer dan actie voeren tegen mijnen. Zo helpen we ook de ontwikkeling van handicaps bij jonge kinderen te voorkomen, door kinderen onder de vijf jaar op te volgen. Met hetzelfde doel voor ogen worden ook toekomstige ouders geïnformeerd over risicovolle zwangerschappen. We helpen ook het stigma te doorbreken dat rust op personen met een handicap, door bewustmakingscampagnes te voeren bij de gemeenschappen. 

Handicap International doet verder nog aan preventie door in te zetten op een veiliger verkeer. We trekken naar scholen om de leerlingen een veilig gedrag in het verkeer aan te leren. “Verkeersongelukken vormen één van de voornaamste oorzaken van handicaps wereldwijd, en er wordt eigenlijk veel te weinig aandacht aan besteed. Het is in Laos en Cambodja dat Handicap International haar eerste projecten rond verkeersveiligheid leidde. We mogen fier zijn dat we intussen al in 16 landen rond deze problematiek werken”, zegt Benoit Couturier, directeur van Handicap International in Laos.

Een beter leven voor mensen met een handicap

Onze teams in Laos staan ook mensen met een beperking bij om een autonomer en kwaliteitsvoller leven te leiden. Ze helpen hen bij het vinden van werk of het opstarten van een eigen micro-onderneming, zodat ze een inkomen verdienen. 

Tot slot geeft Handicap International ook vormingen aan verenigingen van mensen met een handicap, om hen te leren opkomen voor hun rechten. 

Handicap International dankt haar partners, de Laotiaanse overheid, de Europese Unie, de Belgische en Australische technische coöperatie, USAID en alle andere steungevers die Handicap International gesteund hebben om het leven van personen met een handicap duurzaam te verbeteren.

Meer over dit onderwerp

Die rechterschoen is niet langer voor de vuilnisbak
© T. Freteur / HI
Gezondheid Revalidatie

Die rechterschoen is niet langer voor de vuilnisbak

Dieudonné verloor zijn rechterbeen na een brand. Dankzij de prothese die hij van Handicap International kreeg, kan Dieudonné eindelijk zelfstandig leren stappen. Zelfs voetballen lukt al aardig.

HI draagt bij aan WHO-rapport over gelijkheid van mensen met een handicap in de gezondheidszorg
© Dieter Telemans/HI
Gezondheid

HI draagt bij aan WHO-rapport over gelijkheid van mensen met een handicap in de gezondheidszorg

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) publiceerde begin december een rapport waarin de belemmeringen waarmee mensen met een handicap worden geconfronteerd bij de toegang tot gezondheidsinformatie en -diensten, worden belicht. Er worden ook 40 maatregelen voorgesteld om deze belemmeringen aan te pakken. De WHO werkte voor dit rapport nauw samen met HI, die als humanitaire organisatie al 40 jaar werkt met mensen met een handicap.

Een zelfstandig én waardig bestaan: het verhaal van Zawadi
© E. Koka / HI
Integratie Revalidatie

Een zelfstandig én waardig bestaan: het verhaal van Zawadi

Zawadi woont in het Keniaanse vluchtelingendorp Kakuma, waar ze een klein bedrijfje runt. Met de steun van Handicap International kon ze enkele opleidingen volgen zodat ze haar zelfstandige activiteiten kon heroppikken en zich beter wapenen tegen de gevolgen van COVID-19.