Goto main content

Ontmijning in de bergen van Libanon

Mijnen en andere wapens
Libanon

Mijnen, restanten van een decennialange burgeroorlog, leggen nog steeds hele delen van Libanon lam. Handicap International legt zich daarom toe op ontmijning, zodat de gronden veilig kunnen worden teruggegeven aan de bevolking. Chris Chenavier, missieverantwoordelijke van Handicap International in Libanon, geeft uitleg over de acties.

Een geknielde ontmijner onderzoekt de bodem in een zone die afgebakend is met lint.

Mijnen, restanten van een decennialange burgeroorlog, leggen nog steeds hele delen van Libanon lam. Handicap International legt zich daarom toe op ontmijning, zodat de gronden veilig kunnen worden teruggegeven aan de bevolking. Chris Chenavier, missieverantwoordelijke van Handicap International in Libanon, geeft uitleg over de acties.

Handicap International voert sinds 2011 ontmijningsoperaties uit in de provincies van Noord-Libanon en recenter in het Libanongebergte. De burgeroorlog tussen 1975 en 1990 heeft er in de vorm van mijnen een kwalijke erfenis achtergelaten.

“Handicap International speelt een belangrijke rol in de ontmijning van Libanon. Van de start van deze operaties in januari 2011 tot oktober 2015 hebben we 343.000 m² grond ontmijnd. Hierdoor zijn 13 dorpen en 30.000 personen weer veilig”, zegt Chris Chenavier.

“In sommige zones is de situatie zeer ernstig”, benadrukt hij. “In de buurt van het dorp Niha hebben we van juli tot september maar liefst 290 mijnen vernietigd!”

Handenarbeid

De ontmijningsoperaties van Handicap International in Libanon zijn vrij bijzonder, legt Chenavier uit: “De zones waar Handicap International werkt, zijn allemaal hellende terreinen, die soms bijzonder steil zijn. Dat maakt het gebruik van zware ontmijningsmachines zo goed als onmogelijk. Alles moet dus manueel gebeuren!”

Ook liggen redelijk wat terreinen op een hoogte van 1.000 tot 2.000 en ligt er ‘s winters sneeuw, waardoor er uitsluitend kan gewerkt worden van maart tot oktober.

“De regio waar we werken is hoofdzakelijk landbouwgebied: we ontmijnen de gronden en geven ze terug aan de kleine landeigenaren, die ze snel weer bebouwen, vooral voor olijventeelt.”

Mijnenvrij tegen 2020?

De aanwezigheid van de mijnen verhinderde ontwikkelingsprojecten, vooral gekoppeld aan toerisme. Die projecten kunnen nu eindelijk worden opgestart, aangezien men vandaag in de omgeving weer veilig kan rondtrekken.

“Het werk is nog niet af”, verduidelijkt de missieverantwoordelijke. “In Noord-Libanon moeten we nog 130.000 vierkante meter ontmijnen. Vier ontmijningsteams van twaalf personen – onder wie acht ontmijners – zijn klaar om eraan te beginnen. Met ongeveer 30.000 vierkante meter per jaar per team, schatten we dat het ontmijningswerk begin 2017 zal zijn afgerond.”

Tegen 2020 wil Libanon ‘vrij zijn van de impact van mijnen en niet-ontplofte oorlogstuigen’. Het verdrag van Ottawa [1] werd niet door Libanon ondertekend, maar het land doet wel zijn best om de overeenkomst na te leven.

 

[1] Het verdrag van Ottawa verbiedt de aankoop, de productie, de opslag en het gebruik van antipersoonsmijnen. Het verdrag werd ter ondertekening voorgelegd op 3 december 1997 en werd op 1 maart 1999 van kracht. 163 staten hebben het verdrag ondertekend. Het verdrag telt momenteel 162 verdragspartijen.

Meer over dit onderwerp

Ik wil dat mijn kleinkinderen opgroeien in het land van mijn voorouders
© A. Faye / HI
Mijnen en andere wapens

Ik wil dat mijn kleinkinderen opgroeien in het land van mijn voorouders

In 1992 moest Mansata het dorp Bissine in Senegal ontvluchten door gewapend geweld. Dertig jaar later woont ze er opnieuw veilig met haar kinderen en kleinkinderen.

Twee jaar noodhulp in Oekraïne
© T. Nicholson / HI
Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

Twee jaar noodhulp in Oekraïne

Handicap International biedt met haar goed uitgebouwde team onder meer revalidatiezorg en psychologische ondersteuning en speelt een belangrijke rol in de verdeling van hulpgoederen.

Nieuw hondenteam start met ontmijningswerk in Senegal
© A. Stachurski / HI
Mijnen en andere wapens

Nieuw hondenteam start met ontmijningswerk in Senegal

Vier Mechelse herdershonden krijgen hun laatste trainingen door onze Belgische partnerorganisatie APOPO. Binnenkort gaan ze landmijnen opsporen in de tropische regio Casamance.