Go to main content

Ontmijning in de bergen van Libanon

Mijnen en andere wapens
Libanon
Mijnen, restanten van een decennialange burgeroorlog, leggen nog steeds hele delen van Libanon lam. Handicap International legt zich daarom toe op ontmijning, zodat de gronden veilig kunnen worden teruggegeven aan de bevolking. Chris Chenavier, missieverantwoordelijke van Handicap International in Libanon, geeft uitleg over de acties.
Een geknielde ontmijner onderzoekt de bodem in een zone die afgebakend is met lint.

Mijnen, restanten van een decennialange burgeroorlog, leggen nog steeds hele delen van Libanon lam. Handicap International legt zich daarom toe op ontmijning, zodat de gronden veilig kunnen worden teruggegeven aan de bevolking. Chris Chenavier, missieverantwoordelijke van Handicap International in Libanon, geeft uitleg over de acties.

Handicap International voert sinds 2011 ontmijningsoperaties uit in de provincies van Noord-Libanon en recenter in het Libanongebergte. De burgeroorlog tussen 1975 en 1990 heeft er in de vorm van mijnen een kwalijke erfenis achtergelaten.

“Handicap International speelt een belangrijke rol in de ontmijning van Libanon. Van de start van deze operaties in januari 2011 tot oktober 2015 hebben we 343.000 m² grond ontmijnd. Hierdoor zijn 13 dorpen en 30.000 personen weer veilig”, zegt Chris Chenavier.

“In sommige zones is de situatie zeer ernstig”, benadrukt hij. “In de buurt van het dorp Niha hebben we van juli tot september maar liefst 290 mijnen vernietigd!”

Handenarbeid

De ontmijningsoperaties van Handicap International in Libanon zijn vrij bijzonder, legt Chenavier uit: “De zones waar Handicap International werkt, zijn allemaal hellende terreinen, die soms bijzonder steil zijn. Dat maakt het gebruik van zware ontmijningsmachines zo goed als onmogelijk. Alles moet dus manueel gebeuren!”

Ook liggen redelijk wat terreinen op een hoogte van 1.000 tot 2.000 en ligt er ‘s winters sneeuw, waardoor er uitsluitend kan gewerkt worden van maart tot oktober.

“De regio waar we werken is hoofdzakelijk landbouwgebied: we ontmijnen de gronden en geven ze terug aan de kleine landeigenaren, die ze snel weer bebouwen, vooral voor olijventeelt.”

Mijnenvrij tegen 2020?

De aanwezigheid van de mijnen verhinderde ontwikkelingsprojecten, vooral gekoppeld aan toerisme. Die projecten kunnen nu eindelijk worden opgestart, aangezien men vandaag in de omgeving weer veilig kan rondtrekken.

“Het werk is nog niet af”, verduidelijkt de missieverantwoordelijke. “In Noord-Libanon moeten we nog 130.000 vierkante meter ontmijnen. Vier ontmijningsteams van twaalf personen – onder wie acht ontmijners – zijn klaar om eraan te beginnen. Met ongeveer 30.000 vierkante meter per jaar per team, schatten we dat het ontmijningswerk begin 2017 zal zijn afgerond.”

Tegen 2020 wil Libanon ‘vrij zijn van de impact van mijnen en niet-ontplofte oorlogstuigen’. Het verdrag van Ottawa [1] werd niet door Libanon ondertekend, maar het land doet wel zijn best om de overeenkomst na te leven.

 

[1] Het verdrag van Ottawa verbiedt de aankoop, de productie, de opslag en het gebruik van antipersoonsmijnen. Het verdrag werd ter ondertekening voorgelegd op 3 december 1997 en werd op 1 maart 1999 van kracht. 163 staten hebben het verdrag ondertekend. Het verdrag telt momenteel 162 verdragspartijen.

Meer over dit onderwerp

Belgische wereldprimeur: drones detecteren ondergrondse mijnen
X. Depreytere - H.I.
Mijnen en andere wapens

Belgische wereldprimeur: drones detecteren ondergrondse mijnen

Handicap International heeft, samen met Mobility Robotics, voor het eerst ondergrondse mijnen gedetecteerd met behulp van drones.

"Deze oorlog die al vier jaar duurt, heeft de mensen uitgeput." Mijnen en andere wapens Revalidatie

"Deze oorlog die al vier jaar duurt, heeft de mensen uitgeput."

Suad Al-Qadri werkt als psychosociale hulpverlener voor HI in Sana’a, de hoofdstad van Jemen. Ze vertelt over de mentale toestand van de patiënten die door HI geholpen worden en de gevolgen van bombardementen op de psychologische gezondheid van de bevolking.

Nieuw geweld in Gaza: explosieve wapens veroorzaken zware verwondingen Mijnen en andere wapens Revalidatie

Nieuw geweld in Gaza: explosieve wapens veroorzaken zware verwondingen

Meer dan dertig personen werden het voorbije weekend gedood bij raketaanvallen en bombardementen tussen Gaza en Israël. Deze escalatie van het geweld kan een nieuwe golf van gewonden veroorzaken in Gaza, waar de ziekenhuizen en revalidatiecentra nu al kreunen onder het werk.