4 April: Internationale Dag tegen Mijnen

Aantal slachtoffers van explosieve wapens kent alarmerende stijging

  • De stad Jalawla in Irak ligt bezaaid met niet-ontploft oorlogstuig. Handicap International sensibiliseert de bevolking over de gevaren en begint binnenkort met de opruiming van de explosieven.
  • Irak. Een ontmijner is aan de slag in een dorp waar nog veel explosieve oorlogsrestanten liggen.

Steeds meer burgers zijn het slachtoffer van explosieve wapens: in 2016 werden 32.008 burgers gedood of verwond (op een totaal van 45.624 slachtoffers). De cijfers van Action on Armed Violence (AOAV) zijn al een tijdje bekend, maar we vrezen dat de tol bij burgers nog hoger zal liggen in 2017. Handicap International is uitermate bezorgd om deze evolutie.

Op 4 april “vieren” we de Internationale Dag tegen Mijnen, al valt er helemaal niets te vieren. Explosieve wapens worden nog steeds ingezet in dichtbevolkte gebieden, met afschuwelijke gevolgen: 90% van de slachtoffers zijn gewone burgers zoals u en ik. Ook de Landmine Monitor, die de slachtoffers van landmijnen en explosieve resten registreert, ziet de voorbije jaren een alarmerende stijging van het aantal slachtoffers: van 3.450 in 2013 naar 8.605 in 2016.

Handicap International roept de internationale gemeenschap op om het Verdrag tegen Landmijnen en de Conventie tegen clustermunitie te respecteren en de inspanningen hiervoor te verdubbelen. Alle landen moeten elkaar ook op internationaal niveau vinden om het gebruik van explosieve wapens in dichtbevolkte gebieden te beëindigen. “Bombardementen laten een groot aantal explosieve oorlogsrestanten achter, omdat een groot deel van de bommen en granaten niet ontploffen bij de impact. Deze oorlogsresten blijven nog lang na het conflict een gevaar voor de levens van alle burgers, een gevaar identiek aan dat van antipersoonsmijnen,” aldus Anne Héry, Advocacy Director bij Handicap International.

In onder meer Irak, Syrië en Oekraïne liggen grote gebieden bezaaid met explosieve oorlogsresten, lang nadat de gevechten er gestopt zijn. De zware bombardementen op Raqqa in 2017 en Oost-Ghouta eerder dit jaar hebben deze dichtbevolkte gebieden sterk verontreinigd met niet-ontplofte explosieven. Het zal jaren duren om deze gebieden op te ruimen.

Handicap International zet onverwijld de strijd verder om onze planeet veiliger te maken: laat ons weten dat je onze strijd steunt: teken onze petitie ‘Stop Bommen op Burgers’ en roep jouw vrienden op om hetzelfde te doen!