Handicap International roept Obama op om landmijnen te verbieden

  • slachtoffer van landmijnen

Change is mogelijk na 10 jaar verbod op landmijnen

Het verdrag van Ottawa dat landmijnen verbiedt werd van kracht op 1 maart 1999. Landmijnen treffen voor 85% burgers en zorgden wereldwijd al voor meer dan 500.000 slachtoffers. Handicap International roept Obama en zijn administratie op om de 156 staten die het verbod al invoerden bij te treden. De Verenigde Staten kunnen door het verdrag te ondertekenen een sterke impuls geven om deze wereld vrij van landmijnen te maken.

Landmijnen zijn wapens met een stigma die enkel nog in Myanmar, Rusland en door enkele gewapende groepen gebruikt worden. “Landmijnen de wereld uit bannen is een haalbare missie waarvoor de steun van de V.S. cruciaal is”, zegt Stan Brabant, verantwoordelijke voor advocacy bij Handicap International. De V.S. gebruiken sinds de Golfoorlog in 1991 geen landmijnen meer omdat de staten waarmee ze samen opereren het Verdrag van Ottawa wel ondertekenden. “Ik vraag Obama en zijn administratie om ook verandering te brengen op het vlak van bewapening en het Verdrag van Ottawa officieel bij te treden. We weten dat er veel mensen in de V.S. positief staan tegenover het verdrag waarvoor Handicap International en de campagne tegen landmijnen in ’97 de Nobelprijs voor de Vrede kregen. 156 staten (80% van de wereld) traden het verdrag al bij en de ondertekening door de V.S. zou een belangrijke impuls geven voor een wereld zonder een enkele landmijn.” Momenteel heeft de V.S. nog 10,4 miljoen antipersoonmijnen in stock en heeft daarmee de derde grootste voorraad na China en Rusland. Toch is de V.S. de grootste donor voor projecten rond landmijnen (ontmijning, slachtoffers steunen en gemeenschappen voorlichten rond de gevaren). Door het verdrag bij te treden zouden de V.S. hun financiële engagement ook politiek vertalen.

Het verdrag maakte al een verschil voor vele landen waar mijnen opgeruimd werden. 42 miljoen antipersoonsmijnen werden er sinds 1997 vernietigd. Slechts dertien van de vijftig landen die begin jaren negentig mijnen produceerden zijn nog actief in die sector. De handel in de wapens ligt vrijwel stil dankzij dit historische ontwapeningsverdrag dat er tien jaar geleden kwam onder grote druk van niet-gouvernementele organisaties (ngo’s). De steun aan de slachtoffers die een ongeluk met een landmijn overleefden kan echter nog steeds beter. Handicap International ijvert verder voor een goede integratie van landmijnslachtoffers in hun eigen gemeenschap via projecten in 4 continenten.