Slachtoffers juichen afschaffing clustermunitie toe

Slachtoffers juichen afschaffing clustermunitie toe
Handicap International roept staten op om verdrag van Oslo te ratificeren en toe te passen

Vandaag viert de internationale gemeenschap in Oslo de ondertekening van de Conventie op Clustermunitie. Het waren vooral de slachtoffers van clusterbommen die hun stempel drukten op het diplomatieke proces. Het verdrag verbiedt clustermunitie en voorziet verstrekkende voorzieningen voor hulp aan “de directe slachtoffers van clustermunitie, alsook hun familie en gemeenschap". Het betekent een belangrijke eerste stap voor slachtofferhulp op lange termijn en de vernietiging van de voorraden van clustermunitie. Dergelijk wapengebruik draagt nu een stigma, zelfs in landen die het verdrag nog niet ondertekend hebben.

Ik ben blij dat onze strijd dankzij onze samenwerking en eendracht tot succes heeft geleid. Ik wil niet dat er na mij nog slachtoffers vallen door clusterbommen, met een handicap en vaak een rolstoel tot gevolg”, aldus Berihu Mesele, een Ban Advocate uit Ethiopië die beide benen verloor nadat clustermunitie gedropt werd op de Ayder School, vlakbij zijn huis in Mekele. “Ik ben heel trots dat ik als overlevende van deze wapens mijn steentje kon bijdragen aan het Oslo-proces en dat we de overheden de positie van de slachtoffers hebben doen inzien”, verklaart Dejan Dikic, een Ban Advocate uit Servië die gewond raakte toen de NAVO in mei 1999 in Nis clustermunitie gebruikte. “Dit proces helpt ons ons leven verder te zetten. We hebben echter nog heel wat werk voor de boeg. Toch ben ik erg blij dat ik naar Afghanistan kan terugkeren met dit sterke verdrag in mijn achterhoofd, niet alleen voor mezelf maar ook voor de duizenden slachtoffers in mijn land", zo zegt Soraj Ghulam Habib, een Ban Advocate uit Afghanistan die op tienjarige leeftijd zijn twee benen door een clusterbom kwijtraakte.

Het is nu mijn beurt om mijn thuisland de Verenigde Staten van Amerika te vragen om zich te laten horen en de natie te zijn waar mijn zoon indertijd voor gestreden heeft. Om alles in het werk te stellen om onschuldige levens te beschermen door de productie, opslag en gebruik van clustermunitie te verbieden", aldus Lynn Bradach, een Ban Advocate en moeder van een Amerikaanse marinier die in 2003 in Irak om het leven kwam door een clusterbom van Amerikaanse makelij.

Handicap International werkte met slachtoffers samen voor de vormgeving van het verdrag dat vandaag door een honderdtal staten werd ondertekend. Ook de Staten die hier vandaag niet aanwezig zijn, zullen hun gebruik van clustermunitie moeten herzien, want dit wordt vandaag niet langer zonder meer aanvaard. “Het mooie aan dit Oslo-proces is dat individuen die hun hele leven door een wapen verwoest zagen, de leiders werden van het proces voor een verbod hierop", zegt Stan Brabant van Handicap International. “Dit verdrag is nog maar het begin. Het zal ons nog eens tien jaar kosten om zeker te zijn dat alle voorraden van clustermunitie vernietigd zijn en dat de slachtoffers alle nodige hulp krijgen.”