Meteen naar de inhoud

Laos: ontmijning is teamwerk

Mijnen en andere wapens
Laos
Handicap International biedt hulp in de provincie Savannakhet, in het zuiden van Laos, om mijnen en ander niet-ontploft oorlogstuig op te sporen en te vernietigen. Terwijl één team een gedetailleerde kaart van de getroffen zones maakt, vernietigt een ander de geïdentificeerde munitie. Nog een ander team informeert de bevolking over de gevaren van niet-ontploft oorlogstuig. De activiteiten vullen elkaar aan en zorgen ervoor dat Handicap International de dreiging van die wapens op een efficiënte manier kan wegnemen.
Ontmijningsteam in Laos

Handicap International biedt hulp in de provincie Savannakhet, in het zuiden van Laos, om mijnen en ander niet-ontploft oorlogstuig op te sporen en te vernietigen. Terwijl één team een gedetailleerde kaart van de getroffen zones maakt, vernietigt een ander de geïdentificeerde munitie. Nog een ander team informeert de bevolking over de gevaren van niet-ontploft oorlogstuig. De activiteiten vullen elkaar aan en zorgen ervoor dat Handicap International de dreiging van die wapens op een efficiënte manier kan wegnemen.

Bij zonsopgang is het al een drukke bedoening in het basiskamp van Nong, een klein dorp in het zuidoosten van Laos. De teams van Handicap International maken zich klaar om te vertrekken.

Een van de teams bestaat uit de onderzoekers die al 1 jaar in deze provincie (Savannakhet) aan de slag zijn om te achterhalen hoeveel clustermunitie en niet-ontploft oorlogstuig er nog in de dorpen en velden ligt. Wanneer ze in het eerste dorp aankomen, groeten ze het stamhoofd, terwijl de inwoners zich verzamelen. De onderzoekers van Handicap International inspecteren eerst alle huizen en vragen aan elke familie of ze in de omgeving verdachte voorwerpen hebben opgemerkt. Elke dag leggen deze teams heel wat kilometers af om de gps-coördinaten van een geïdentificeerd oorlogstuig te bepalen, zodat ze het grondgebied zo precies mogelijk in kaart kunnen brengen.

Intussen bereidt een ontmijningsteam de explosieven voor die zullen dienen om de niet-ontplofte munitie te vernietigen. Zo'n team trekt dan naar de dorpen die vooraf gescreend werden of bezoekt bepaalde plaatsen op vraag van de bevolking. Er wordt een veiligheidsperimeter ingesteld en het begin van de actie wordt op de radio aangekondigd. Daarna wordt de op één plaats verzamelde munitie, ver van de woningen, verbonden met de explosieven die de teams vanop een afstand activeren. Er weerklinkt een explosie.

De teamverantwoordelijke van de onderzoekers maakt van de gelegenheid gebruik om uitleg te geven aan de dorpelingen over de activiteiten van de rondtrekkende ontmijners. En hij getuigt over de inzet van Handicap International voor de vernietiging van geïdentificeerd niet-ontploft oorlogstuig en clustermunitie: in twee maanden tijd werden al 600 niet-ontplofte bommen en mijnen vernietigd.

Tegen het einde van de dag keren beide teams terug. Sommige medewerkers zijn erg moe en gaan vroeg slapen om zich voor te bereiden op een nieuwe lange werkdag, andere gaan rond het kampvuur zitten om na te praten over de gebeurtenissen van de dag. Nu is het de beurt aan het laatste team van Handicap International, dat informatie geeft over de risico's van mijnen en ander niet-ontploft oorlogstuig. Vanavond tonen ze een educatieve film in het dorpscentrum om de aandacht te vestigen op de gevaren van niet-ontplofte munitie en om uit te leggen wat de mensen het best doen om ongevallen te vermijden: een verdacht voorwerp niet benaderen of aanraken, de zone in kwestie markeren en het stamhoofd waarschuwen. Het kampvuur dooft uit en het kamp slaapt in. Over enkele uren zal iedereen opnieuw druk in de weer zijn.


 

Meer over dit onderwerp

Oorlog in Nagarno-Karabach: maak een einde aan de bombardementen op bevolkte gebieden
Copyright Google Maps
Mijnen en andere wapens Noodhulp

Oorlog in Nagarno-Karabach: maak een einde aan de bombardementen op bevolkte gebieden

Handicap International kijkt met veel bezorgdheid naar het conflict in de regio Nagorno-Karabach in de Zuidelijke Kaukasus. Het geweld is er snel geëscaleerd, met de inzet van zware explosieve wapens in bevolkte gebieden door beide partijen. Burgerlevens worden er in groot gevaar gebracht. HI zet zich nog steeds in om een politieke verklaring tot stand te brengen tegen bombardementen in stedelijke gebieden, een praktijk die langdurige en zware humanitaire gevolgen heeft.

Innovatieve projecten Handicap International vallen in de prijzen
© HI
Mijnen en andere wapens Revalidatie

Innovatieve projecten Handicap International vallen in de prijzen

Handicap International heeft op 24 september twee Horizonprijzen in ontvangst mogen nemen. De prijzen zijn een onderscheiding van de Europese Raad voor Innovatie en belonen hoogtechnologische en duurzame projecten rond humanitaire hulp. De bekendmaking is een erkenning van het engagement van onze organisatie om concrete, doeltreffende en innovatieve oplossingen te realiseren om de zorg voor kwetsbare personen te verbeteren.

“Bombardementen in bevolkte gebieden hebben de klok in Jemen 25 jaar teruggedraaid”
© HI
Mijnen en andere wapens

“Bombardementen in bevolkte gebieden hebben de klok in Jemen 25 jaar teruggedraaid”

Het inzetten van explosieve wapens in bevolkte gebieden in Jemen hebben decennia aan vooruitgang ongedaan gemaakt. Dat is één van de belangrijkste bevindingen uit “Death Sentence to Civilians: The Long-Term Impact of Explosive Weapons in Populated Areas in Yemen”, een rapport dat Handicap International publiceert op vrijdag 12 juni.