Handicap International helpt gewonden na de explosies in Congo-Brazzaville

  • Foto van noodhulpteam in COngo-Brazzaville

Zondag 4 maart vonden explosies plaats in munitiedepots in Brazzaville. De Congolese hoofdstad werd zwaar getroffen. Meer dan 200 mensen kwamen om en 3000 mensen raakten gewond. De meerderheid van de gewonden kon het ziekenhuis snel verlaten, maar zonder opvolging om handicaps op langere termijn te voorkomen. Dit weekend startte de afdeling Noodhulp van Handicap International een interventie om hulp te bieden aan de slachtoffers. Vorige week al stuurde Handicap International een ontmijningsexpert naar de getroffen regio.

« Ik ben sinds vorige week ter plaatse, vertelt Cécile Dupré, specialist van het medisch team in Congo-Brazzaville. Ik heb verschillende ziekenhuizen bezocht waar de slachtoffers van de ramp liggen. Gezien de grote meerderheid van de slachtoffers niet meer in de ziekenhuizen ligt, ben ik naar de plaatsen gegaan waar slachtoffers samenkomen. Daar heb ik geen gewonden gezien.” Voor Handicap International is het van cruciaal belang om de slachtoffers terug te vinden en hen aangepaste zorg te geven. Zo kunnen handicaps vermeden worden.

“We hebben drie mobiele teams. Zij identificeren de gewonden in de wijken, bieden basiszorg  revalidatie en trachten handicaps te beperken of te voorkomen”, zegt Cécile Dupré. Door de explosies moesten bijna 20 000 mensen hun wijk verlaten en onderdak zoeken in extreem precaire omstandigheden of bij opvanggezinnen. Handicap International wil hulp bieden aan de meest kwetsbare mensen, meer bepaald de slachtoffers van de ramp, de slachtoffers met een handicap of oudere mensen. Om en bij de 750 mensen zullen met deze noodhulp geholpen worden. Handicap International is voornamelijk actief in Mfilou, Talangai, Ouenzé, Potopoto en Moungali, de wijken waar zich de meeste slachtoffers bevinden.

“Voor dit soort interventies, blijven we een korte periode en trainen we lokale teams, legt Hélène Robin uit, verantwoordelijke van de noodhulpprogramma’s van Handicap International. Het was voor ons van fundamenteel belang om snel te reageren. De situatie van de gewonden kan zeer snel verslechteren en onomkeerbaar worden als ze niet goed opgevolgd worden.”

Indien nodig, kunnen de mobiele teams de meest kwetsbare personen naar de aangepaste instellingen sturen (om te beantwoorden aan zeer specifieke noden of basisbehoeften). Er zal ook gesensibiliseerd worden rond handicaps en de risico’s van niet-ontploft oorlogstuig.

Een ander team van Handicap International, met verschillende ontmijningsexperten, is al meer dan een week ter plaatse. In de opslagplaatsen werden wapens en munitie van klein kaliber gestockeerd. De niet-ontplofte munitie werd 360° geprojecteerd in een straal van 4 tot 6 km. Ze raakte verspreid over de grond of ingekapseld in het puin en vormt een bedreiging voor de duizenden burgers die willen terugkeren om de weinige bezittingen die gespaard bleven van de explosies te recupereren. De zone is zo zwaar vervuild dat het verkenningsteam zich nog niet op het terrein waagt. De sensibilisatie en het verwijderen van niet-ontplofte munitie is een eerste noodzakelijke fase. Die zorgt ervoor dat de inwoners kunnen terugkeren en kunnen starten met de opbouw van hun woningen.