Handicap International veroordeelt gebruik clustermunitie door Thailand

  • clustemunitie in Cambodja
  • Onderzoekers bij clustermunitie
  • Onderzoekers ontdekken clustermunitie

Thailand geeft officieel toe dat het clustermunitie gebruikte tijdens het grensconflict met Cambodja begin februari. “Erg verontrustend”, meent Handicap International. “Het is de eerste keer sinds de conventie tegen clustermunitie van kracht werd, dat ‘het verboden’ wapen ergens ter wereld wordt ingezet.” Handicap International roept beide landen op meteen tot de conventie toe te treden

Begin februari waren er gevechten aan de Thais-Cambodjaanse grens rond de tempel van Preah Vihear. De Coalitie tegen Clustermunitie (CMC), met Handicap International als stichtend lid, stelde het gebruik vast na grondig onderzoek ter plaatse. Op 5 april gaf de Thaise ambassadeur bij de VN in Genève het gebruik van clustermunitie officieel toe. Hierbij werden twee mensen gedood, twee verminkt en vijf gewond.

“Het is de eerste keer dat het wapen wordt ingezet, sinds de conventie tegen clustermunitie in werking trad op 1 augustus 2010”, zegt Bruno Leclercq, hoofdlobbyist van Handicap International België. “Het is erg verontrustend dat een land clustermunitie gebruikt, terwijl dat door een internationaal verdrag wordt verboden en voor de internationale gemeenschap absoluut onaanvaardbaar is. Dat soort wapens doodt en verwondt immers zonder onderscheid zowel burgers als militairen.” Hij noemt het bovendien “onbegrijpelijk dat net Thailand clustermunitie inzet, een land dat destijds een voortrekkersrol speelde in het landmijnenverdrag.”

“Het is belangrijk dat het Cambodjaanse grondgebied nu zo snel mogelijk wordt geruimd, want zo’n 5.000 mensen lopen gevaar”, zegt Bruno Leclercq die eerder directeur was van Handicap International in Cambodja. “Handicap International dringt er bij Thailand op aan alle nodige informatie te geven om de getroffen zone te ruimen en de bewoners toe te laten naar hun streek terug te keren. De organisatie roept op om de slachtoffers alle nodige hulp te bieden, op korte en ook op lange termijn. Die steun gaat van medische zorg over rehabilitatie tot psychologische en economische ondersteuning.”