Senegal

Ontmijning voor ontwikkeling

  • Een bord dat waarschuwt voor mijnen op de voorgrond met in de achtergrond een ontmijner op breed schoeisel dat het gewicht verdeelt
  • Een goed beschermde ontmijner graaft in de grond in afgebakend gebied
  • Ontmijner houdt Mechelse herder vast die de grond besnuffelt op zoek naar mijnen

“Ze kunnen echt eender waar liggen.” Aziz Sy heeft het over mijnen in de regio Casamance in Senegal. De wapens zijn een erfenis van het langdurige conflict tussen het Senegalese leger en de gewapende oppositiegroep MFDC. Handicap International startte eind 2015 een ontmijningsproject om terug een veilige omgeving te creëren voor de bevolking en ongevallen en handicaps te voorkomen.

Hoewel het conflict tussen het Senegalese leger en de gewapende oppositiegroep ‘Mouvement des forces démocratiques de Casamance’ (MFDC) langzaam lijkt weg te deinen, blijft de bevolking onder de dreiging van explosieve oorlogsresten leven. Zo’n 100.000 personen lopen volgens de autoriteiten het risico op een mijnenongeval tijdens hun dagelijkse activiteiten.

Handicap International voorziet tot augustus 2016 55.000 m² grond te ontmijnen op drie verschillende plaatsen: Diagnon, Bafata et Senger.

Mijnen eender waar

Half december 2015 vond de eerste actie plaats in Diagnon, een dorp ten oosten van Ziguinchor. Deze interventie zal drie maanden duren en beoogt 30.000 m² land te saneren. Zo zullen een pad en landbouwgronden bij de inkom van het dorp, waar de 500 bewoners jarenlang niet durfden komen, terug veilig worden.

“Tijdens het conflict, dat ontstond in 1982, werden mijnen zonder veel logica in het rond gedumpt. Ze kunnen echt eender waar liggen”, verduidelijkt Aziz Sy, hoofd van de ontmijningsoperaties voor handicap International in Senegal. Het ontmijningsteam van Handicap International – bestaande uit veertien mensen en twee ontmijningshonden – zal met deze levensbedreigende situatie komaf maken.

Ontmijning is kwestie van overleven

De ontmijningsoperaties van Handicap International vormen een belangrijk onderdeel van de ontwikkelingsactiviteiten van onze organisatie. Door ontmijning zal de landbouwgrond terug toegankelijk worden. “De dorpelingen hebben noodgedwongen hun velden achtergelaten toen ze vluchtten van het conflict. Maar nu ze zijn teruggekeerd, durven ze deze niet meer op! Nochtans moeten vele dorpelingen hun velden kunnen bewerken om te overleven”, legt Charles Coly uit, hoofd van Handicap Internationals ontmijningsdienst.

Deze ontmijningsoperaties zullen ook toelaten dat wegen worden verbreed en dat geïsoleerde dorpen beter toegang hebben tot de grote markten langs de nationale weg N°6, de hoofdweg die Ziguinchor met Kolda verbindt. De landbouwers zullen zo hun oogst beter kunnen verkopen en hun inkomsten zullen stijgen.

Ontmijningshonden

Bij de ontmijningsoperaties in Senegal spelen ontmijningshonden en hun begeleider een hoofdrol. “De honden zijn efficiënter en vlugger dan de metaaldetectoren. Ze zijn ook erg waardevol omdat we dikwijls op een PRBM 35 stoten. Dat is een mijn die geen metaal bevat en dus niet door metaaldetectoren wordt opgemerkt. Onze ontmijningshonden kunnen echter wel het explosieve poeder opsporen”, vertelt Aziz Sy.

Handicap International is in Casamance niet aan zijn proefstuk toe wat ontmijningsacties betreft. Bij vorige operaties tussen 2007 en 2012 in Casamance ontmijnde onze organisatie reeds 1.800.000 m² grond.