Meteen naar de inhoud

Belgische kiné helpt brandwondenpatiënten in Zuid-Soedan

Gezondheid Noodhulp
Zuid-Soedan
Lieselotte Vlaeminck versterkt zes weken lang het team van Handicap International in Zuid-Soedan dat overlevenden van een brandstoftankexplosie verzorgt. Vanuit Juba vertelt de Belgische kinesiste ons het inspirerende verhaal van Mary, “een dappere tiener met een hartverwarmende lach”, aan wie ze leerde dat een handicap een zelfstandig leven niet in de weg hoeft te staan.  

Lieselotte Vlaeminck versterkt zes weken lang het team van Handicap International in Zuid-Soedan dat overlevenden van een brandstoftankexplosie verzorgt. Vanuit Juba vertelt de Belgische kinesiste ons het inspirerende verhaal van Mary, “een dappere tiener met een hartverwarmende lach”, aan wie ze leerde dat een handicap een zelfstandig leven niet in de weg hoeft te staan.  

Van november tot midden december 2015 deelt Lieselotte haar expertise met het team van Handicap International in Juba, hoofdstad van Zuid-Soedan. Een uitdagende job met leuke collega’s, vindt de kinesiste. Ze zou best nog wat langer kunnen blijven, maar het werk in België roept: in Sint-Amandsberg heeft ze haar eigen praktijk, waar ze eveneens therapie geeft aan mensen voor wie bewegen niet vanzelf gaat.

In Juba helpt ze nu mensen met brandwonden revalideren. Het zijn bijna allemaal overlevenden van een zware explosie met een brandstoftank, die in de nacht van 16 september 2015 van de weg was geslipt, onderweg van Juba naar het plaatsje Maridi.

Brandstof bijtanken

Het was Mary’s buurvrouw Jacqueline die vroeg om samen brandstof uit de omgekantelde tank te halen. Bij de tank aangekomen, waren meer dan honderd omwonenden al bezig hun jerrycans te vullen. Mary was met haar eigen boordevolle jerrycan op de terugweg, toen ze 50 meter achter zich een explosie hoorde. Ze voelde hoe ze meteen daarna in de lucht werd getild en met een smak weer op de grond terecht kwam: ook de jerrycan in Mary’s hand was ontploft.

Minstens 186 mensen kwamen bij de tankexplosie om en een nog groter aantal raakte ernstig verwond. Mary verloor zelf vier vingers en uiterste stukje duim aan haar rechterhand. Aan die hand had ze ook een grote open wonde opgelopen, die niet spontaan genas. Daarom moest een gezond stukje huid van haar been op de wonde worden geplaatst. Voor die operatie werd ze overgebracht naar het Juba Teaching Hospital in Juba, samen met zestig andere brandwondenpatiënten.

“Een meisje met dromen”

“Ik ontmoette Mary in het ziekenhuis tijdens de dagelijkse groepstherapieën die Handicap International organiseert om mensen hun beweeglijkheid terug te geven”, zegt Lieselotte. De kinesiste herinnert zich hoe Mary met haar ingezwachtelde arm enthousiast meebewoog.

De windels mochten er na tien dagen af, waarop Mary kon starten met intensieve individuele oefeningen. “We deden samen oefeningen om te leren hoe ze haar rechterarm en rechterhand opnieuw kon gebruiken bij dagdagelijkse taken”, aldus kinesiste Lieselotte. “Tussen de therapiesessies door vertelde ze dat ze graag een winkeltje wil openen in de vleugel van het ziekenhuis waar we oefeningen deden. Mary is een meisje met een plan en dromen!”

Hoewel de Belgische nog even haar handen vol heeft met revalidatiewerk in Juba, zit de therapie van Mary er intussen op. “Morgen vliegt Mary terug naar Maridi”, vertelt Lieselotte. “Na een ziekenhuisopname van twee maanden en de juiste begeleiding is ze klaar om naar huis te gaan en terug samen te zijn met haar familie. Iets waar ze erg naar uitkijkt!”

Meer over dit onderwerp

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven Mijnen en andere wapens Noodhulp Revalidatie

Jemen: een hele generatie ernstig gewond voor het leven

Sinds het begin van het conflict in Jemen heeft Handicap International meer dan 3.000 slachtoffers van explosieve wapens behandeld, waaronder 850 slachtoffers van mijnen en explosieve oorlogsresten. Bijna allemaal hebben ze een blijvende handicap overgehouden als gevolg van hun verwondingen en zullen ze specifieke nazorg voor de rest van hun leven nodig hebben. De organisatie maakt zich zorgen over de vele belemmeringen voor humanitaire interventies en de toegang tot de bevolking. Thomas Hugonnier, projectverantwoordelijke voor de organisatie in het Midden-Oosten, getuigt over de situatie in het land.

Handicap International en de strijd tegen Covid-19
© Patrick Meinhardt / HI
Gezondheid Noodhulp

Handicap International en de strijd tegen Covid-19

Hoewel het epicentrum van de Coronaviruspandemie zich nu in Europa bevindt, blijft het virus zich verspreiden over alle landen en continenten. Het aantal getroffen mensen neemt elke dag toe. Gezien deze ongekende en dramatische situatie neemt Handicap International speciale maatregelen om alle teams te beschermen, de operationele slagkracht te behouden en de meest kwetsbare bevolkingsgroepen te blijven helpen.

Héritier, slachtoffer van het geweld in Zuid-Kivu
© Patrick Meinhardt/HI
Gezondheid Noodhulp Revalidatie

Héritier, slachtoffer van het geweld in Zuid-Kivu

Héritier (23) was kapitein op een vissersboot in Zuid-Kivu, Congo. Op een nacht viel een gewapende groep zijn woning binnen. Héritiers ouders werden in koelen bloede vermoord. Zelf hield hij een armletsel over aan de aanval. Noela, een kinesiste van HI, komt geregeld op bezoek. Samen werken ze aan zijn revalidatie opdat hij zijn arm en hand opnieuw kan gebruiken. Héritier wordt ook begeleid door Olivier, een psycholoog bij wie hij zich op zijn gemak voelt.