Meteen naar de inhoud

Belgische kiné helpt brandwondenpatiënten in Zuid-Soedan

Gezondheid Noodhulp
Zuid-Soedan
Lieselotte Vlaeminck versterkt zes weken lang het team van Handicap International in Zuid-Soedan dat overlevenden van een brandstoftankexplosie verzorgt. Vanuit Juba vertelt de Belgische kinesiste ons het inspirerende verhaal van Mary, “een dappere tiener met een hartverwarmende lach”, aan wie ze leerde dat een handicap een zelfstandig leven niet in de weg hoeft te staan.  

Lieselotte Vlaeminck versterkt zes weken lang het team van Handicap International in Zuid-Soedan dat overlevenden van een brandstoftankexplosie verzorgt. Vanuit Juba vertelt de Belgische kinesiste ons het inspirerende verhaal van Mary, “een dappere tiener met een hartverwarmende lach”, aan wie ze leerde dat een handicap een zelfstandig leven niet in de weg hoeft te staan.  

Van november tot midden december 2015 deelt Lieselotte haar expertise met het team van Handicap International in Juba, hoofdstad van Zuid-Soedan. Een uitdagende job met leuke collega’s, vindt de kinesiste. Ze zou best nog wat langer kunnen blijven, maar het werk in België roept: in Sint-Amandsberg heeft ze haar eigen praktijk, waar ze eveneens therapie geeft aan mensen voor wie bewegen niet vanzelf gaat.

In Juba helpt ze nu mensen met brandwonden revalideren. Het zijn bijna allemaal overlevenden van een zware explosie met een brandstoftank, die in de nacht van 16 september 2015 van de weg was geslipt, onderweg van Juba naar het plaatsje Maridi.

Brandstof bijtanken

Het was Mary’s buurvrouw Jacqueline die vroeg om samen brandstof uit de omgekantelde tank te halen. Bij de tank aangekomen, waren meer dan honderd omwonenden al bezig hun jerrycans te vullen. Mary was met haar eigen boordevolle jerrycan op de terugweg, toen ze 50 meter achter zich een explosie hoorde. Ze voelde hoe ze meteen daarna in de lucht werd getild en met een smak weer op de grond terecht kwam: ook de jerrycan in Mary’s hand was ontploft.

Minstens 186 mensen kwamen bij de tankexplosie om en een nog groter aantal raakte ernstig verwond. Mary verloor zelf vier vingers en uiterste stukje duim aan haar rechterhand. Aan die hand had ze ook een grote open wonde opgelopen, die niet spontaan genas. Daarom moest een gezond stukje huid van haar been op de wonde worden geplaatst. Voor die operatie werd ze overgebracht naar het Juba Teaching Hospital in Juba, samen met zestig andere brandwondenpatiënten.

“Een meisje met dromen”

“Ik ontmoette Mary in het ziekenhuis tijdens de dagelijkse groepstherapieën die Handicap International organiseert om mensen hun beweeglijkheid terug te geven”, zegt Lieselotte. De kinesiste herinnert zich hoe Mary met haar ingezwachtelde arm enthousiast meebewoog.

De windels mochten er na tien dagen af, waarop Mary kon starten met intensieve individuele oefeningen. “We deden samen oefeningen om te leren hoe ze haar rechterarm en rechterhand opnieuw kon gebruiken bij dagdagelijkse taken”, aldus kinesiste Lieselotte. “Tussen de therapiesessies door vertelde ze dat ze graag een winkeltje wil openen in de vleugel van het ziekenhuis waar we oefeningen deden. Mary is een meisje met een plan en dromen!”

Hoewel de Belgische nog even haar handen vol heeft met revalidatiewerk in Juba, zit de therapie van Mary er intussen op. “Morgen vliegt Mary terug naar Maridi”, vertelt Lieselotte. “Na een ziekenhuisopname van twee maanden en de juiste begeleiding is ze klaar om naar huis te gaan en terug samen te zijn met haar familie. Iets waar ze erg naar uitkijkt!”

Meer over dit onderwerp

De coronacrisis door een buitenlandse bril
© HI
Gezondheid

De coronacrisis door een buitenlandse bril

Hoe vergaat het andere landen tijdens de coronacrisis? We vroegen het aan drie van onze Belgische medewerkers in het buitenland: Virna Marchesin, afscheidnemende directrice in Cuba, Martin Jacobs, technisch revalidatie-expert in Vietnam, en Youri Francx, coördinator van onze operaties in Oeganda.*

Wereldvluchtelingendag: Vluchtelingen met een beperking vallen door Covid-19 nog meer ten prooi aan discriminatie en voedselonzekerheid
Copyright HI
Noodhulp

Wereldvluchtelingendag: Vluchtelingen met een beperking vallen door Covid-19 nog meer ten prooi aan discriminatie en voedselonzekerheid

Naar aanleiding van Wereldvluchtelingendag, op 20 juni, vraagt Handicap International meer aandacht voor de moeilijkheden waar vluchtelingen en ontheemden met een beperking vandaag mee geconfronteerd worden. In haar nieuw rapport ‘Covid-19 in humanitarian context: The necessity to leave no one behind!’ gaat HI dieper in op de problematiek.

B-SAFE, een globaal antwoord op de COVID-19-crisis
© Handicap International
Noodhulp

B-SAFE, een globaal antwoord op de COVID-19-crisis

De COVID-19-crisis treft vooral de meest kwetsbare bevolkingsgroepen. Dat is hier in België zo, maar ook elders, waar de crisis de al bestaande problematische situaties nog bemoeilijkt heeft. Handicap International ontplooide daarom B-SAFE, een internationaal actieplan dat inspeelt op de grootste noden van de meest kwetsbare personen.