Meteen naar de inhoud

Congo: nieuwe aanpak voor de ruiming van mijnen

Mijnen en andere wapens
Democratische Republiek Congo
Handicap International is sinds 1995 aanwezig in de Democratische Republiek Congo en heeft de ruimingsoperaties die ze tot hiertoe heeft geleid net een nieuwe impuls gegeven. De organisatie innoveert en introduceert in Congo, in Mukwanyama nabij Kisangani, een systeem 'machine - hond - mens' om zo snel mogelijk de nog aanwezige mijnen te verwijderen.
Ontmijningsteam aan het werk

Handicap International is sinds 1995 aanwezig in de Democratische Republiek Congo en heeft de ruimingsoperaties die ze tot hiertoe heeft geleid net een nieuwe impuls gegeven. De organisatie innoveert en introduceert in Congo, in Mukwanyama nabij Kisangani, een systeem 'machine - hond - mens' om zo snel mogelijk de nog aanwezige mijnen te verwijderen.

Dankzij deze methode kunnen de mijnen in een van de meest getroffen gebieden zeer snel en op een zeer efficiënte manier opgeruimd worden. Deze ontmijningsacties zijn een antwoord op het onderzoek dat de Congolese regering in maart 2013 heeft ingesteld rond de vervuiling van mijnen en explosieve oorlogsresten in Congo om een duidelijk beeld te krijgen van de situatie. Handicap International speelt een belangrijke rol bij de uitvoering van dit onderzoek. De organisatie heeft zo 19 vervuilde gebieden in de provincies Orientale en Maniema in kaart gebracht en heeft snel de middelen ter beschikking gesteld die nodig zijn om de aanwezige mijnen en explosieve oorlogsresten te vernietigen.

Een complementair ontmijningssysteem 

Het gepantserde toestel Minewolf bereidt het te ontmijnen gebied voor door de dicht beplante terreinen te effenen. Twee teams, met elk een hondenbegeleider en een Duitse herder, gaan vervolgens aan het werk. Deze honden zijn opgeleid om de geur van explosieven in mijnen en niet-ontplofte oorlogstuigen te herkennen. Dankzij hun interventie, die hen op geen enkele manier in gevaar brengt, kan tijdens de ontmijning 80 % tijd gewonnen worden. In Congo bevat de grond vaak een hoog metaalgehalte, dat de metaaldetectoren op ongepaste momenten in werking zet. In tegenstelling tot metaaldetectoren, die zelfs 'rinkelen' voor een onschadelijk metalen voorwerp, zijn honden in staat om dankzij hun reukzin te 'stoppen' bij de minste geur van springstof. Hun baasje bakent vervolgens het gebied af en roept een manuele ontmijner om het gebied te onderzoeken en het voorwerp te identificeren.

Twee manuele ontmijningsteams ronden de werkzaamheden af en controleren centimeter per centimeter het als vervuild aangemerkt gebied.

Een werkwijze die zijn sporen heeft verdiend

Sinds ongeveer 30 jaar leidt Handicap International humanitaire ontmijningsacties in landen die bezaaid liggen met antipersoonsmijnen en explosieve oorlogsresten. Dankzij deze acties krijgt de bevolking de grond terug die ze nodig heeft om te kunnen leven. De ontmijningsmethodes zijn in de loop van de tijd geëvolueerd. Het systeem 'machine - hond - mens' is nieuw in Congo, maar werd door Handicap International daarvoor reeds toegepast in Mozambique. Dankzij dit systeem kunnen de ontmijningswerkzaamheden van de organisatie sneller verlopen: sinds 2007 heeft Handicap International zo al meer dan 12 miljoen m2 ontmijnd. "Dankzij de honden is het mogelijk om sneller grote oppervlaktes te ontmijnen. De hond, de mens en de machine hebben ieder een verschillende job. Omdat ze complementair zijn, kunnen uitstekende resultaten geboekt worden”, getuigt Adérito Ismaël, verantwoordelijke voor de opruimacties in Mozambique.

Meer over dit onderwerp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken
© D. Kremer / HI
Mijnen en andere wapens Noodhulp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken

Uit het laatste verslag van de Cluster Munition Monitor, dat deze week gepubliceerd werd, blijkt dat Syrië voor het achtste jaar op rij verantwoordelijk is voor de meeste slachtoffers. In 2019 nam het land in oorlog 80% van de slachtoffers voor zijn rekening. Maar de Cluster Munition Monitor getuigt ook over het gebruik van clustermunitie in het conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan.

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"
© Tannourine / HI
Mijnen en andere wapens

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"

Voor het vijfde jaar op rij maakt de Landmine Monitor gewag van een uitzonderlijk hoog aantal slachtoffers van landmijnen, voor het merendeel burgers. De uitbraak van de COVID-19-pandemie begin 2020 heeft ook een nieuwe reeks onvoorziene uitdagingen met zich meegebracht

Wanneer de bom valt
© Martin Crep/HI
Mijnen en andere wapens

Wanneer de bom valt

Bij gewapende conflicten wordt de rekening vaak gepresenteerd aan de ongewapende burgers. Vandaag maken burgers 90% uit van de slachtoffers bij bombardementen in bevolkte gebieden. Wat zijn de gevolgen en wie maakt hier een eind aan?