Goto main content

Congo: nieuwe aanpak voor de ruiming van mijnen

Mijnen en andere wapens
Democratische Republiek Congo
Handicap International is sinds 1995 aanwezig in de Democratische Republiek Congo en heeft de ruimingsoperaties die ze tot hiertoe heeft geleid net een nieuwe impuls gegeven. De organisatie innoveert en introduceert in Congo, in Mukwanyama nabij Kisangani, een systeem 'machine - hond - mens' om zo snel mogelijk de nog aanwezige mijnen te verwijderen.
Ontmijningsteam aan het werk

Handicap International is sinds 1995 aanwezig in de Democratische Republiek Congo en heeft de ruimingsoperaties die ze tot hiertoe heeft geleid net een nieuwe impuls gegeven. De organisatie innoveert en introduceert in Congo, in Mukwanyama nabij Kisangani, een systeem 'machine - hond - mens' om zo snel mogelijk de nog aanwezige mijnen te verwijderen.

Dankzij deze methode kunnen de mijnen in een van de meest getroffen gebieden zeer snel en op een zeer efficiënte manier opgeruimd worden. Deze ontmijningsacties zijn een antwoord op het onderzoek dat de Congolese regering in maart 2013 heeft ingesteld rond de vervuiling van mijnen en explosieve oorlogsresten in Congo om een duidelijk beeld te krijgen van de situatie. Handicap International speelt een belangrijke rol bij de uitvoering van dit onderzoek. De organisatie heeft zo 19 vervuilde gebieden in de provincies Orientale en Maniema in kaart gebracht en heeft snel de middelen ter beschikking gesteld die nodig zijn om de aanwezige mijnen en explosieve oorlogsresten te vernietigen.

Een complementair ontmijningssysteem 

Het gepantserde toestel Minewolf bereidt het te ontmijnen gebied voor door de dicht beplante terreinen te effenen. Twee teams, met elk een hondenbegeleider en een Duitse herder, gaan vervolgens aan het werk. Deze honden zijn opgeleid om de geur van explosieven in mijnen en niet-ontplofte oorlogstuigen te herkennen. Dankzij hun interventie, die hen op geen enkele manier in gevaar brengt, kan tijdens de ontmijning 80 % tijd gewonnen worden. In Congo bevat de grond vaak een hoog metaalgehalte, dat de metaaldetectoren op ongepaste momenten in werking zet. In tegenstelling tot metaaldetectoren, die zelfs 'rinkelen' voor een onschadelijk metalen voorwerp, zijn honden in staat om dankzij hun reukzin te 'stoppen' bij de minste geur van springstof. Hun baasje bakent vervolgens het gebied af en roept een manuele ontmijner om het gebied te onderzoeken en het voorwerp te identificeren.

Twee manuele ontmijningsteams ronden de werkzaamheden af en controleren centimeter per centimeter het als vervuild aangemerkt gebied.

Een werkwijze die zijn sporen heeft verdiend

Sinds ongeveer 30 jaar leidt Handicap International humanitaire ontmijningsacties in landen die bezaaid liggen met antipersoonsmijnen en explosieve oorlogsresten. Dankzij deze acties krijgt de bevolking de grond terug die ze nodig heeft om te kunnen leven. De ontmijningsmethodes zijn in de loop van de tijd geëvolueerd. Het systeem 'machine - hond - mens' is nieuw in Congo, maar werd door Handicap International daarvoor reeds toegepast in Mozambique. Dankzij dit systeem kunnen de ontmijningswerkzaamheden van de organisatie sneller verlopen: sinds 2007 heeft Handicap International zo al meer dan 12 miljoen m2 ontmijnd. "Dankzij de honden is het mogelijk om sneller grote oppervlaktes te ontmijnen. De hond, de mens en de machine hebben ieder een verschillende job. Omdat ze complementair zijn, kunnen uitstekende resultaten geboekt worden”, getuigt Adérito Ismaël, verantwoordelijke voor de opruimacties in Mozambique.

Meer over dit onderwerp

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen
© S.Khlaifat / HI
Mijnen en andere wapens Revalidatie

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen

De familie van Salam was olijven aan het oogsten in een boomgaard in Syrië. De kleine Salam, vijf jaar op dat ogenblik, raakte geïntrigeerd door een vreemd, klein, metalen voorwerp.

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg
© F. Vergnes/HI
Mijnen en andere wapens

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg

Op 13 oktober stelde HI een rapport voor met als titel “Geen veilige terugkeer: de impact van explosieve oorlogsresten op de getroffen bevolking in Irak”, waarin de organisatie de balans opmaakt van de huidige leefomstandigheden van de Iraakse bevolking. Sommige inwoners durven hun kinderen nog steeds niet te voet naar school te sturen. Anderen moeten op plaatsen werken die bezaaid liggen met explosieven om in de behoeften van hun gezin te voorzien.

De impact van conflicten opvangen
© Gwenn Dubourthoumieu / HI
Mijnen en andere wapens

De impact van conflicten opvangen

De ontmijningsoperaties en sensibiliseringsprojecten worden binnen Handicap International opgevolgd door de afdeling ‘Bestrijding gewapend geweld’. Net zoals conflicttransformatie zijn het noodzakelijke activiteiten na een oorlog. Perrine Benoist, die aan het hoofd staat van de afdeling, gunt ons een blik binnen de werking van het team.