Meteen naar de inhoud

Donkere verjaardag: 20 jaar na de genocide in Rwanda

Gezondheid
Rwanda
In april herdenkt Rwanda een van de meest donkere periodes uit haar geschiedenis: het begin van een genocide die 800.000 dodelijke slachtoffers maakte. 
Foto van Agnès, wedwuwe sinds de genocide in Rwanda.

Begin april 2014 herdenkt Rwanda een van de meest donkere periodes uit haar geschiedenis: het begin van een genocide die 800.000 dodelijke slachtoffers maakte.

Gedurende 3 maanden werden mannen, vrouwen en kinderen gemarteld, verkracht en afgeslacht. Onbegrijpelijk geweld dat de hele wereld heeft geschokt en dat, 20 jaar later, nog steeds onuitwisbare sporen nalaat op de Rwandese samenleving.

Een wrang record


Vandaag laat Rwanda het hoogste aantal mensen met posttraumatische stressstoornissen in de regio optekenen. De genocide van de Tutsi's in 1994 is daarvan de belangrijkste oorzaak. Kort na deze genocide begon Handicap International actief op te treden in Rwanda. De organisatie verdeelde voedsel en riep er revalidatieprojecten in het leven. Twee jaar later zette ze er haar eerste geestelijke gezondheidszorgproject op poten. Daarbij kwam de focus te liggen op psychosociale steun aan kinderen die er plots alleen voor kwamen te staan.

Sindsdien blijft de organisatie onophoudelijk steun bieden aan getraumatiseerde mensen. Vandaag helpt Handicap International nog steeds mensen die rechtstreeks werden getroffen, zoals weeskinderen die hun ouders verloren en plots gezinshoofd werden of weduwen. Een van die weduwen is Agnès. Ze volgt graag de groepsgesprekken die Handicap International en haar Rwandese partners organiseren en die zowel sociale als psychologische ondersteuning bieden. "Voor ik kennis maakte met de groep, was ik bang om anderen te benaderen. Ik leefde teruggetrokken, met mijn angst en mijn verdriet", getuigt ze. "Toen ik hier voor de eerste keer mijn verhaal kon doen, heb ik gehuild als een kind, zo opgelucht was ik."

Uitdaging

Ook biedt de organisatie psychosociale steun aan mensen die onrechtreeks lijden, zoals vrouwen die een kind hebben overgehouden aan een verkrachting, seropositieve vrouwen, slachtoffers van (seksueel) geweld, gezinnen in crisis door geweld en alcoholmisbruik. Geestelijke gezondheidsproblemen, ook zeer vaak een uitloper van de genocide, geven vervolgens aanleiding tot relatieproblemen, werkloosheid, armoede, geweld, ... en volgen op hun beurt hieruit, om uiteindelijk uit te monden in een vicieuze cirkel.

De uitdaging bestaat erin om deze gewelddadige cirkel van posttraumatische problemen te doorbreken. 20 jaar na de genocide van de Tutsi's is Handicap International meer dan ooit gemobiliseerd in Rwanda om steun te bieden aan de duizenden mensen die slachtoffer zijn geworden van deze gruweldaad. De organisatie geeft hen de kans op een betere toekomst.

 

Meer over dit onderwerp

COVID-19: Saima en haar gezin in Pakistan worstelen om te overleven
© HI
Gezondheid Noodhulp

COVID-19: Saima en haar gezin in Pakistan worstelen om te overleven

Saima zit sinds haar kindertijd in een rolstoel. Ze woont met haar gezin in een sloppenwijk van Karachi, in Pakistan. Door de pandemie en de lockdown is hun dagelijks leven onhoudbaar geworden. 

COVID-19 in Zuid-Soedan: "Niemand in de steek laten!"
© Dieter Telemans / HI
Gezondheid Noodhulp Preventie

COVID-19 in Zuid-Soedan: "Niemand in de steek laten!"

In de streek van Joeba, in Zuid-Soedan, heeft Handicap International 5 200 kwetsbare personen, waaronder personen met een beperking, in kaart gebracht. De meesten onder hen zijn ontheemden die voor veel moeilijkheden staan om uit de greep van het coronavirus te blijven.

COVID-19 in Ethiopië: geen klanten en dus geen inkomsten
© HI
Gezondheid Noodhulp

COVID-19 in Ethiopië: geen klanten en dus geen inkomsten

De hele stad Fafan is in lockdown. Mohamed maakt zich zorgen om zijn gezin: hij vreest dat de pandemie zich in de regio zal uitbreiden. Een team van Handicap International zorgde voor hygiënekits en preventieve informatie.