Goto main content

Donkere verjaardag: 20 jaar na de genocide in Rwanda

Gezondheid
Rwanda
In april herdenkt Rwanda een van de meest donkere periodes uit haar geschiedenis: het begin van een genocide die 800.000 dodelijke slachtoffers maakte. 
Foto van Agnès, wedwuwe sinds de genocide in Rwanda.

Begin april 2014 herdenkt Rwanda een van de meest donkere periodes uit haar geschiedenis: het begin van een genocide die 800.000 dodelijke slachtoffers maakte.

Gedurende 3 maanden werden mannen, vrouwen en kinderen gemarteld, verkracht en afgeslacht. Onbegrijpelijk geweld dat de hele wereld heeft geschokt en dat, 20 jaar later, nog steeds onuitwisbare sporen nalaat op de Rwandese samenleving.

Een wrang record


Vandaag laat Rwanda het hoogste aantal mensen met posttraumatische stressstoornissen in de regio optekenen. De genocide van de Tutsi's in 1994 is daarvan de belangrijkste oorzaak. Kort na deze genocide begon Handicap International actief op te treden in Rwanda. De organisatie verdeelde voedsel en riep er revalidatieprojecten in het leven. Twee jaar later zette ze er haar eerste geestelijke gezondheidszorgproject op poten. Daarbij kwam de focus te liggen op psychosociale steun aan kinderen die er plots alleen voor kwamen te staan.

Sindsdien blijft de organisatie onophoudelijk steun bieden aan getraumatiseerde mensen. Vandaag helpt Handicap International nog steeds mensen die rechtstreeks werden getroffen, zoals weeskinderen die hun ouders verloren en plots gezinshoofd werden of weduwen. Een van die weduwen is Agnès. Ze volgt graag de groepsgesprekken die Handicap International en haar Rwandese partners organiseren en die zowel sociale als psychologische ondersteuning bieden. "Voor ik kennis maakte met de groep, was ik bang om anderen te benaderen. Ik leefde teruggetrokken, met mijn angst en mijn verdriet", getuigt ze. "Toen ik hier voor de eerste keer mijn verhaal kon doen, heb ik gehuild als een kind, zo opgelucht was ik."

Uitdaging

Ook biedt de organisatie psychosociale steun aan mensen die onrechtreeks lijden, zoals vrouwen die een kind hebben overgehouden aan een verkrachting, seropositieve vrouwen, slachtoffers van (seksueel) geweld, gezinnen in crisis door geweld en alcoholmisbruik. Geestelijke gezondheidsproblemen, ook zeer vaak een uitloper van de genocide, geven vervolgens aanleiding tot relatieproblemen, werkloosheid, armoede, geweld, ... en volgen op hun beurt hieruit, om uiteindelijk uit te monden in een vicieuze cirkel.

De uitdaging bestaat erin om deze gewelddadige cirkel van posttraumatische problemen te doorbreken. 20 jaar na de genocide van de Tutsi's is Handicap International meer dan ooit gemobiliseerd in Rwanda om steun te bieden aan de duizenden mensen die slachtoffer zijn geworden van deze gruweldaad. De organisatie geeft hen de kans op een betere toekomst.

 

Meer over dit onderwerp

Die rechterschoen is niet langer voor de vuilnisbak
© T. Freteur / HI
Gezondheid Revalidatie

Die rechterschoen is niet langer voor de vuilnisbak

Dieudonné verloor zijn rechterbeen na een brand. Dankzij de prothese die hij van Handicap International kreeg, kan Dieudonné eindelijk zelfstandig leren stappen. Zelfs voetballen lukt al aardig.

HI draagt bij aan WHO-rapport over gelijkheid van mensen met een handicap in de gezondheidszorg
© Dieter Telemans/HI
Gezondheid

HI draagt bij aan WHO-rapport over gelijkheid van mensen met een handicap in de gezondheidszorg

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) publiceerde begin december een rapport waarin de belemmeringen waarmee mensen met een handicap worden geconfronteerd bij de toegang tot gezondheidsinformatie en -diensten, worden belicht. Er worden ook 40 maatregelen voorgesteld om deze belemmeringen aan te pakken. De WHO werkte voor dit rapport nauw samen met HI, die als humanitaire organisatie al 40 jaar werkt met mensen met een handicap.

1 jaar na de aarbeving in Haïti blijft Handicap International slachtoffers ondersteunen
© G.H.ROUZIER / HI
Gezondheid Noodhulp Revalidatie

1 jaar na de aarbeving in Haïti blijft Handicap International slachtoffers ondersteunen

Nadat op 14 augustus 2021 Haïti wordt getroffen door een aardbeving start HI opnieuw zijn noodhulpoperaties op in het land. 1 jaar later zijn de noden nog steeds immens en blijft onze organisatie duizenden slachtoffers ondersteunen.