Goto main content

Donkere verjaardag: 20 jaar na de genocide in Rwanda

Gezondheid
Rwanda
In april herdenkt Rwanda een van de meest donkere periodes uit haar geschiedenis: het begin van een genocide die 800.000 dodelijke slachtoffers maakte. 
Foto van Agnès, wedwuwe sinds de genocide in Rwanda.

Begin april 2014 herdenkt Rwanda een van de meest donkere periodes uit haar geschiedenis: het begin van een genocide die 800.000 dodelijke slachtoffers maakte.

Gedurende 3 maanden werden mannen, vrouwen en kinderen gemarteld, verkracht en afgeslacht. Onbegrijpelijk geweld dat de hele wereld heeft geschokt en dat, 20 jaar later, nog steeds onuitwisbare sporen nalaat op de Rwandese samenleving.

Een wrang record


Vandaag laat Rwanda het hoogste aantal mensen met posttraumatische stressstoornissen in de regio optekenen. De genocide van de Tutsi's in 1994 is daarvan de belangrijkste oorzaak. Kort na deze genocide begon Handicap International actief op te treden in Rwanda. De organisatie verdeelde voedsel en riep er revalidatieprojecten in het leven. Twee jaar later zette ze er haar eerste geestelijke gezondheidszorgproject op poten. Daarbij kwam de focus te liggen op psychosociale steun aan kinderen die er plots alleen voor kwamen te staan.

Sindsdien blijft de organisatie onophoudelijk steun bieden aan getraumatiseerde mensen. Vandaag helpt Handicap International nog steeds mensen die rechtstreeks werden getroffen, zoals weeskinderen die hun ouders verloren en plots gezinshoofd werden of weduwen. Een van die weduwen is Agnès. Ze volgt graag de groepsgesprekken die Handicap International en haar Rwandese partners organiseren en die zowel sociale als psychologische ondersteuning bieden. "Voor ik kennis maakte met de groep, was ik bang om anderen te benaderen. Ik leefde teruggetrokken, met mijn angst en mijn verdriet", getuigt ze. "Toen ik hier voor de eerste keer mijn verhaal kon doen, heb ik gehuild als een kind, zo opgelucht was ik."

Uitdaging

Ook biedt de organisatie psychosociale steun aan mensen die onrechtreeks lijden, zoals vrouwen die een kind hebben overgehouden aan een verkrachting, seropositieve vrouwen, slachtoffers van (seksueel) geweld, gezinnen in crisis door geweld en alcoholmisbruik. Geestelijke gezondheidsproblemen, ook zeer vaak een uitloper van de genocide, geven vervolgens aanleiding tot relatieproblemen, werkloosheid, armoede, geweld, ... en volgen op hun beurt hieruit, om uiteindelijk uit te monden in een vicieuze cirkel.

De uitdaging bestaat erin om deze gewelddadige cirkel van posttraumatische problemen te doorbreken. 20 jaar na de genocide van de Tutsi's is Handicap International meer dan ooit gemobiliseerd in Rwanda om steun te bieden aan de duizenden mensen die slachtoffer zijn geworden van deze gruweldaad. De organisatie geeft hen de kans op een betere toekomst.

 

Gepubliceerd op: 6 januari 2022

Meer over dit onderwerp

Milieu en gezondheid: nieuwe uitdagingen voor humanitaire hulp
© Forum for Human Rights and Disability
Gezondheid Mensenrechten Preventie

Milieu en gezondheid: nieuwe uitdagingen voor humanitaire hulp

Na de COP26-top in Glasgow organiseerde het Belgische Be-Cause Health netwerk, waar Handicap International lid van is, op 23 en 24 november een conferentie over de nauwe relatie tussen milieu en gezondheid. Davide Ziveri, onze expert 'Milieu en gezondheid', blikt terug op deze conferentie.

Geestelijke gezondheidszorg: Nog veel werk aan de winkel
©Handicap International
Gezondheid

Geestelijke gezondheidszorg: Nog veel werk aan de winkel

Op 5 en 6 oktober was Parijs de gaststad voor “Mind Our Rights, Now!”, een wereldtop rond geestelijke gezondheid.

Maximilien Zimmermann, Technisch Adviseur Geestelijke Gezondheid en Psychosociale Ondersteuning bij Handicap International, was erbij. Hij praatte met ons over zijn werk binnen onze ngo en de inzet van deze top.

Maggie, directrice HI Kenia: "Het zou makkelijker zijn als ik een man was"
© HI
Gezondheid Integratie Revalidatie

Maggie, directrice HI Kenia: "Het zou makkelijker zijn als ik een man was"

Naar aanleiding van World Humanitarian Day, de Internationale Dag van de Humanitaire Hulp, op 19 augustus, gingen we zitten voor een gesprek met de Keniaanse Margaret Nguhi. “Maggie” zet zich als verantwoordelijke van de projecten van Handicap International in voor andere mensen in haar land.