Goto main content

Het verhaal van de roeping van Yolande

Mijnen en andere wapens
Colombia
Voor Yolanda deel ging uitmaken van het team van Handicap International, had ze al flink wat werkervaring opgedaan in de regio Cartagena. In deze streek laaien gewapende conflicten tussen de guerilla, paramilitairen en het Colombiaans leger hoog op. De burgerbevolking is hier regelmatig het slachtoffer van. Ze werd aangeworven als coördinator van het project ‘mijnen’ in het Caraïbische deel van het land. Ze doet haar werk enorm graag. “Ik krijg de kans om met de gemeenschappen te werken, dat is voor mij het belangrijkste”, zegt ze. Haar taak is het opzetten van hulpstrategieën voor slachtoffers van landmijnen in de regio. Ze worden tijdens hun hele proces van psychologische en lichamelijke revalidatie begeleid.
 Yolande tussen twee van haar teamleden



Voor Yolanda deel ging uitmaken van het team van Handicap International, had ze al flink wat werkervaring opgedaan in de regio Cartagena. In deze streek laaien gewapende conflicten tussen de guerilla, paramilitairen en het Colombiaans leger hoog op. De burgerbevolking is hier regelmatig het slachtoffer van. Ze werd aangeworven als coördinator van het project ‘mijnen’ in het Caraïbische deel van het land. Ze doet haar werk enorm graag. “Ik krijg de kans om met de gemeenschappen te werken, dat is voor mij het belangrijkste”, zegt ze. Haar taak is het opzetten van hulpstrategieën voor slachtoffers van landmijnen in de regio. Ze worden tijdens hun hele proces van psychologische en lichamelijke revalidatie begeleid.

Er zijn twee soorten werkdagen voor haar: die op het bureau en die op het terrein. “Als ik op kantoor in Cartagena blijf, denk ik samen met mijn collega’s na over wat voor activiteiten we het best kunnen organiseren wanneer we naar het terrein gaan. Op die dagen contacteer ik ook de verschillende Colombiaanse instellingen om te kijken hoe ze met Handicap International kunnen samenwerken om de slachtoffers te helpen.” Maar het grootste deel van haar tijd is Yolanda op het terrein te vinden, als luisterend oor voor de mensen. Dat doet ze het liefste. “Want de sleutel tot het succes van projecten bestemd voor de gemeenschap is het contact met de mensen die we helpen en de manier waarop we met hen meeleven”, legt ze uit. Daarom gaat Yolanda regelmatig met haar team kinesitherapeuten en psychologen op pad om slachtoffers van landmijnen en hun familie te bezoeken.

Midden maart zal Handicap International zijn activiteiten uitbreiden naar Bucamaranga, in het oosten van het land. Deze regio werd zwaar getroffen door het gewapend conflict en er vallen steeds meer slachtoffers van landmijnen. Yolanda, die uit deze streek afkomstig is, werd geselecteerd om het nieuwe bureau te gaan leiden. Haar reactie ? “Ik ben heel enthousiast ! Op professioneel gebied ben ik blij dat ik het werk van Handicap International mee kan uitbreiden naar een zone waar de slachtoffers nog niet de nodige begeleiding krijgen. Concreet zal mijn werk niet zoveel veranderen. Het grote verschil zal zijn dat ik verantwoordelijk word voor het beheer van het kantoor en een compleet nieuw team. Op persoonlijk vlak kan ik terugkeren naar mijn geboortestad, dichtbij de familie en vrienden die daar zijn blijven wonen.” Deze promotie is welverdiend als je ziet wat Yolanda al allemaal heeft gedaan voor de slachtoffers. Stéphane Pétiaux, de programmadirecteur in Colombia, kan haar met een gerust hart de sleutels van het nieuwe kantoor overhandigen.
 

Gepubliceerd op: 6 januari 2022

Meer over dit onderwerp

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen
© S.Khlaifat / HI
Mijnen en andere wapens Revalidatie

Salam, Syrisch meisje met trauma's en dromen

De familie van Salam was olijven aan het oogsten in een boomgaard in Syrië. De kleine Salam, vijf jaar op dat ogenblik, raakte geïntrigeerd door een vreemd, klein, metalen voorwerp.

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg
© F. Vergnes/HI
Mijnen en andere wapens

Irak: gigantisch probleem staat heropbouw van het land in de weg

Op 13 oktober stelde HI een rapport voor met als titel “Geen veilige terugkeer: de impact van explosieve oorlogsresten op de getroffen bevolking in Irak”, waarin de organisatie de balans opmaakt van de huidige leefomstandigheden van de Iraakse bevolking. Sommige inwoners durven hun kinderen nog steeds niet te voet naar school te sturen. Anderen moeten op plaatsen werken die bezaaid liggen met explosieven om in de behoeften van hun gezin te voorzien.

De impact van conflicten opvangen
© Gwenn Dubourthoumieu / HI
Mijnen en andere wapens

De impact van conflicten opvangen

De ontmijningsoperaties en sensibiliseringsprojecten worden binnen Handicap International opgevolgd door de afdeling ‘Bestrijding gewapend geweld’. Net zoals conflicttransformatie zijn het noodzakelijke activiteiten na een oorlog. Perrine Benoist, die aan het hoofd staat van de afdeling, gunt ons een blik binnen de werking van het team.