De behoeften nemen alsmaar toe

Het lot van duizenden Haïtianen in de Dominicaanse Republiek onder druk

  • Een geïmproviseerde hut gebouwd door een vluchteling in een desolaat landschap

De afgelopen decennia gingen vele Haïtianen op zoek naar een menswaardiger bestaan in hun buurland, de Dominicaanse Republiek. Gedurende decennia erkende het land kinderen van Haïtiaanse migranten als Dominicaanse staatsburgers. Door het verstrijken van het nationale regularisatieplan voor buitenlanders lopen honderdduizenden Haïtianen in de Dominicaanse Republiek nu het risico om het land te worden uitgezet. Meer dan 12.000 Haïtianen die in het buurland verblijven, zijn al teruggestuurd naar Haïti en zitten nu vast in de grensgebieden. Voedsel, drinkbaar water, infrastructuur en gezondheidszorg zijn er schaars. Handicap International heeft er dan ook een actie opgezet om de behoeften in kaart te brengen van meer dan 400 teruggekeerde Haïtianen in twee opvanggebieden.

Doordat het regularisatieplan voor buitenlanders in de Dominicaanse Republiek verstreken is[1] zijn al meer dan 12.000 Haïtianen teruggekeerd naar Haïti. De Dominicaanse overheid heeft bussen ingezet om deze mensen terug te brengen. Maar dat lijkt maar het tipje van de sluier. Onder de 458.000 Haïtianen in de Dominicaanse Republiek lopen bijna 200.000[2] mensen het risico om te worden uitgewezen.

Handicap International heeft een actie op poten gezet en brengt de behoeften in kaart van de teruggestuurde Haïtianen in de twee opvanggebieden in Anse-à-Pitre, een grensstad met de Dominicaanse Republiek in het zuidoosten van Haïti, waar de organisatie sinds 2013 actief is. Patrick Senia, directeur van Handicap International in Haïti, getuigt:  "Meer dan 400 Haïtianen zijn met de bibber op het lijf gedwongen teruggekeerd naar Haïti en hebben zich in deze twee gebieden gevestigd. Ze verblijven in tijdelijke woningen die ze zelf hebben gebouwd. Voedsel, drinkbaar water en gezondheidszorg zijn schaars en de behoeften nemen alsmaar toe. Als het aantal gerepatrieerden blijft stijgen, zullen we ongetwijfeld met andere problemen te kampen krijgen, zoals watervervuiling en conflicten met de lokale gemeenschappen. We blijven erg waakzaam en volgen de situatie op de voet. We schenken bijzondere aandacht aan de meest kwetsbare mensen, zoals vrouwen, kinderen, ouderen en mensen met een handicap. Bovendien oefenen we druk uit op de overheid, samen met andere organisaties. We helpen ook de lokale organisaties, zowel in de Dominicaanse Republiek als Haïti, om te zoeken naar duurzame oplossingen".

Handicap International biedt steun aan de meest kwetsbare mensen in Haïti. De organisatie heeft een uitgebreide expertise op dat vlak. Zo verleende ze ook hulp naar aanleiding van de aardbeving in 2010.

 

[1] Verstreken sinds 17 juni 2015, maar er werd een termijn van 45 dagen gegeven om de dossiers te bestuderen die tussen 10 en 17 juni ingediend werden.
[2] Volgens de Mouvement justice migratoire (of Beweging voor rechtvaardigheid voor migranten).