Goto main content

Handicap International België wil meer werknemers met een handicap aantrekken én behouden

Integratie
België

Patrizia Pau werd onlangs aangesteld als allereerste Disability Officer en moet in het kantoor in Brussel alle drempels wegwerken voor personen met een handicap.

Patrizia staat in het kantoorgebouw en kijkt al leunend op een kast in de lens van de camera

Patrizia Pau, de nieuwe disability advisor bij Handicap International België

Onder meer in het Midden-Oosten en Marokko ondersteunt Handicap International personen met een handicap in hun zoektocht naar een job. Maar ook in haar eigen Brusselse kantoor zet de organisatie nu alles op alles om haar werkvloer inclusiever te maken. Om dat te bereiken werd onlangs een disability advisor aangesteld. Patrizia Pau, al zeven jaar aan de slag bij Handicap International, neemt de functie op zich en biedt ondersteuning bij een actief aanwervingsbeleid. Daarnaast is ze aanspreekpunt bij bestaande werknemers met een handicap en zorgt ze waar nodig voor een aangepaste werkomgeving.

 

Een disability advisor, wat is dat eigenlijk?

'Dat is de verantwoordelijke voor inclusie van personen met een handicap in een organisatie of bedrijf. De persoon die in actie komt waar nodig. Dus al voor het plaatsvinden van een sollicitatiegesprek bekijken of er bepaalde aanpassingen nodig zijn, en zorgen dat, nog voor de start van het contract, alle eventuele aanpassingen gebeurd zijn. Op jouw eerste werkdag staat je computer klaar voor gebruik, met je nieuwe e-mailadres. Hetzelfde moet gebeuren met een eventuele aangepaste werkomgeving.'

 

Gebeurt dit dan nog niet?

'Wel, er gebeuren nog heel wat fouten. Denken dat met de installatie van een spraaksoftware alles in orde is, en je meteen aan hetzelfde ritme kan werken, bijvoorbeeld. Ik maakte zelf mee dat ik moest werken in een bureau met vier personen, waardoor de software de stemmen van al mijn collega’s registreerde. En dat is maar één voorbeeld van de velen.  Er is, stap voor stap, heel wat verbeterd door eerst bepaalde fouten te maken, wat normaal is. Maar ik hoop dat met deze functie er geen fouten meer gemaakt worden.'

'Ik heb ook gemerkt dat bepaalde activiteiten buitenshuis nog niet inclusief zijn. Dus ik wil het volledige team uitdagen om echt alles aan te pakken.'

 

Het gaat dus niet enkel om fysieke aanpassingen van de werkomgeving?

'Inderdaad, het is ook een mentaliteit die moet veranderen. Je als organisatie zorgzaam opstellen, empathie en geduld tonen.'

 

Via sensibilisering van de werknemers?

'De beste bewustmaking is personen met en zonder handicap gewoon samen te laten werken. Op het einde van de dag leer je automatisch wel van de andere. Stel dat je op een plaats waar enkel mannen werken op een dag enkele vrouwen laat beginnen. Er zullen in het begin misschien wat vragen worden gesteld. Maar door gewoon samen te werken leer je de ander wel kennen.'

'Dus ik denk dat het essentieel is om meer mensen met een handicap aan te trekken. Vroeger praatten we enorm over de gelijkheid tussen mannen en vrouwen, en stap voor stap is dit verbeterd. Wel, hetzelfde moet gebeuren voor personen met een handicap.'


Welke zaken moeten er veranderen om meer mensen met een handicap aan te trekken?

'Mijn collega van Handicap International Frankrijk en ik hebben gemerkt dat er heel wat vacatures zijn waar te veel kwalificaties worden gevraagd dan nodig. Gemiddeld zijn personen met een handicap lager geschoold dan personen zonder handicap [Volgens cijfers van Statbel nemen mensen met een beperking drie keer minder vaak deel aan opleiding*, red.]. Als ik bij de eerste 10 obstakels die ik tegenkwam tijdens mijn studies gestopt zou zijn, zou ik mijn diploma nooit behaald hebben. Er zijn uiteraard soms zeer technische, specifieke vacatures. Maar voor heel wat andere vacatures kunnen de vereisten soms perfect naar beneden.'

 

Is de werkplek al inclusief?

'In het algemeen is ons kantoorgebouw al vrij functioneel. Maar het moet nog beter. Van een collega hoorde ik onlangs dat zijn werkomgeving te koud is en er niet genoeg licht is. Dus ik heb dit aan de directie gemeld. Drie weken later was alles in orde.'

 

Het gaat niet altijd om grote aanpassingen?

'Nee, soms hele kleine zaken. Maar ze moeten wel echt veranderen.'

 

Waar ga je als eerste mee beginnen?

'Elke drie maanden krijgen we profielen doorgestuurd van Diversicom [het agentschap voor arbeidsbemiddeling voor personen met een handicap waar Handicap International mee samenwerkt, red.]. Die ga ik in contact brengen met de verschillende managers. Wanneer er iemand geselecteerd is, wil ik zeker zijn dat geen enkele - maar echt geen enkele - aanpassing vergeten wordt. Dat alles in orde is voor het sollicitatiegesprek. En ook op de eerste werkdag, moeten de aanpassingen er zijn.'

'En eenmaal gestart laat je niemand op zichzelf. Ik wil op regelmatige basis in contact blijven om te zien hoe de zaken gaan, of er iets misloopt. En zij kunnen me uiteraard ook ideeën geven, want ik weet natuurlijk niet alles.'

 

Je lijkt gemotiveerd voor je nieuwe functie.

'We moeten gewoon duidelijk aangeven dat we niemand discrimineren, en dat er iemand is die in het oog houdt dat alles gebeurt zoals het moet. Want we laten niemand achter.'

 

*https://statbel.fgov.be/nl/nieuws/mensen-met-een-beperking-nemen-drie-keer-minder-vaak-deel-aan-opleiding

 

Gepubliceerd op: 8 juli 2024

Meer over dit onderwerp

Ondernemen stimuleren bij personen met een handicap
© HI
Integratie Mensenrechten

Ondernemen stimuleren bij personen met een handicap

In de Keniaanse vluchtelingendorpen werkt Handicap International drempels weg en ondersteunt ze het ondernemerschap.

Recordaantal deelnemers op de 20km door Brussel (AFTERMOVIE)

Recordaantal deelnemers op de 20km door Brussel (AFTERMOVIE)

373 handbikers, rolstoelgebruikers, lopers en wandelaars zamelden geld in voor Handicap International

'Dankzij het bewustmakingswerk van Handicap International kijken vrienden en collega's niet meer op ons neer'
© S. D. Songoi / HI
Integratie

'Dankzij het bewustmakingswerk van Handicap International kijken vrienden en collega's niet meer op ons neer'

Damigou is een jonge slechtziende vrouw uit Togo. Dankzij het project voor inclusief onderwijs en beroepsopleiding, kon ze naar school en is ze nu boekhoudster in een apotheek.