Meteen naar de inhoud

Juli - Hillary Clinton ontmoet Ban Advocate

Mijnen en andere wapens
Laos
13 juli 2012 zal in het geheugen van Phongsavath gegrift blijven. Hij is een Laotiaanse Ban Advocate die de ontploffing van een clusterbom heeft overleefd. Op die dag ontmoet hij Hillary Clinton, aan wie hij uitlegt hoe verschrikkelijk de ravage is die clustermunitie aanricht.

VIENTIANE, Laos – De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Hilary Clinton hield in juli 2012 even halt in Laos tijdens haar Azië-reis. In een prothesecentrum werd Clinton voorgesteld aan de twintigjarige Phongsavath Manithong, een overlevende van een clusterbom en lid van de Ban Advocates uit Laos. Hij vertelde hoe hij zijn handen en zicht verloor tijdens de ontploffing van zo’n bom. De VS heeft de Conventie voor het verbod op clusterbommen nog niet ondertekend.

Phongsavath vertelde aan Hilary Clinton dat hij vier jaar geleden, op zijn zestiende verjaardag, naar huis liep met een vriend die een ‘vreemd voorwerp’ opraapte en het aan hem gaf. De bom ontplofte, waardoor hij zowel zijn handen als zijn zicht verloor. Phongsavath is lid van de Ban Advocates, overlevenden van clusterbommen die met de hulp van Handicap International sinds 2007 vechten voor een verbod op clusterbommen alsook voor een volledige erkenning van de rechten van de overlevenden. Volgens hem is er nog te weinig gedaan om het gebruik van clusterbommen te stoppen.

“Ik wil dat alle overheden de clusterbommen bannen, de bommen verwijderen en de overlevenden helpen. Ik had geluk want ik heb hulp gekregen … maar er zijn nog steeds heel veel overlevenden zonder enige hulp. Ze hebben een erg moeilijk leven.” “Je hebt volledig gelijk”, beaamde Clinton. “Er moet meer gedaan worden.”

Tijdens haar bezoek aan het prothesecentrum nam Clinton de tijd om een kaart te bestuderen die daar aan een muur hing: een derde van het land was bezaaid met rode stippen, waarbij elke stip stond voor een bombardement. Er werden meer dan 580.000 bombardementen uitgevoerd door de Amerikaanse luchtmacht, wat Laos het meest gebombardeerde land per inwoner maakt. Meer dan 30 % van de bommen ontplofte niet, wat een enorme bedreiging veroorzaakt voor de bevolking. In de voorbije jaren zijn ongeveer 100 mensen gedood door dergelijke niet-ontplofte bommen, waarvan 40 % kinderen.

Na haar bezoek aan het centrum, verklaarde Clinton dat het een “pijnlijke herinnering was aan de Vietnam-oorlog”. Het was het eerste bezoek aan Laos in bijna 60 jaar door een Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken.

Bekijk hier het filmpje van de ontmoeting tussen Hilary Clinton en de Ban Advocate uit Laos op de website van The Washington Post.

Blog van de Ban Advocates.
 

Het verhaal van Phongsavath (in het Engels).


 

Gepubliceerd op: 20 januari 2021

Meer over dit onderwerp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken
© D. Kremer / HI
Mijnen en andere wapens Noodhulp

Verboden clusterbommen blijven (burger)slachtoffers maken

Uit het laatste verslag van de Cluster Munition Monitor, dat deze week gepubliceerd werd, blijkt dat Syrië voor het achtste jaar op rij verantwoordelijk is voor de meeste slachtoffers. In 2019 nam het land in oorlog 80% van de slachtoffers voor zijn rekening. Maar de Cluster Munition Monitor getuigt ook over het gebruik van clustermunitie in het conflict tussen Armenië en Azerbeidzjan.

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"
© Tannourine / HI
Mijnen en andere wapens

Het 2020-rapport van de Landmine Monitor: "Covid-19 heeft de acties tegen mijnen ontregeld"

Voor het vijfde jaar op rij maakt de Landmine Monitor gewag van een uitzonderlijk hoog aantal slachtoffers van landmijnen, voor het merendeel burgers. De uitbraak van de COVID-19-pandemie begin 2020 heeft ook een nieuwe reeks onvoorziene uitdagingen met zich meegebracht

Wanneer de bom valt
© Martin Crep/HI
Mijnen en andere wapens

Wanneer de bom valt

Bij gewapende conflicten wordt de rekening vaak gepresenteerd aan de ongewapende burgers. Vandaag maken burgers 90% uit van de slachtoffers bij bombardementen in bevolkte gebieden. Wat zijn de gevolgen en wie maakt hier een eind aan?