Een fragiel land met duidelijke noden voor mensen met een handicap

  • moeder en kind project in Congo

Terwijl de Democratische Republiek 50 jaar onafhankelijkheid viert blijft het leven voor de Congolezen een dagelijkse strijd. Onder de allerkwetsbaarsten onder hen tellen we mensen met een handicap. Handicap International, al 15 jaar actief in het land, wil voor deze groep duurzame verbetering brengen. De context waarbinnen de organisatie werkt in op zich al moeilijk, niet in het minst door de daling van de ontwikkelingsgelden die beschikbaar zijn voor het land.

We moeten erover waken dat de festiviteiten om vijftig jaar onafhankelijkheid te vieren, niet maskeren dat de situatie in oosten van het land problematisch blijft. De bevolking wordt er blootgesteld aan geweld en vele vrouwen zijn er het slachtoffer van seksueel geweld. We merken dat er weer problemen zijn in de provincie Equateur waar de rebellen terreur zaaien onder de bevolking. Die groeperingen zijn zwaar gewapend en dus nefast voor een humanitaire situatie die nog steeds erg fragiel is. Voor ngo’s is het er ook moeilijker geworden om er te werken nu de VN-troepen zich zullen terugtrekken en de institutionele fondsen zijn gedaald.

Ondanks de moeilijke context kunnen onze projecten ten voordele van mensen met een handicap stand houden. In Noord-Kivu krijgen onze teams veel erkenning voor het werk dat ze er verrichten. Er komen zelfs projecten bij. Omdat we gemerkt hebben dat er een grote nood is aan sensibilisatie, starten we een campagne over de rechten van mensen met een handicap, en meer concreet over het recht van alle kinderen om onderwijs te volgen. Rond dit thema hebben we twee episodes van een televisieserie opgenomen die zullen worden uitgezonden op de nationale televisie. Dit pedagogische filmpje zullen we (Handicap International en onze Congolese partners) ook gebruiken om leerkrachten en de humanitaire gemeenschap te mobiliseren. Het grote publiek wordt uitgenodigd voor een groot conferentiedebat in Kinshasa tijdens de volgende Internationale Dag voor personen met een handicap in december. Deze grootse campagne moet ons in staat stellen om onze interventies te verbreden en te verdiepen, wat de levensomstandigheden van mensen met een handicap alleen maar ten goede kan komen.

Er komt ook een nieuw revalidatieproject dat aansluit bij ons programma voor de gezondheid van moeder en kind. Dit project zal ons toestaan zo snel mogelijk in te grijpen zodra het personeel van de medische centra een handicap heeft vastgesteld bij een kind. Daarnaast zullen we samenwerken met het universitaire ziekenhuis van Kinshasa, wat ons centrum voor medische apparatuur ten goede moet komen. Deze projecten zullen het daglicht zien in de loop van volgend jaar.