Mosoel: grote noden, immense uitdagingen

  • Een groep kinderen in een ontheemdenkamp in Irak
  • Een jongen met een geamputeerd rechterbeen doet oefeningen met een kinesist van Handicap International
  • In een ziekenhuisgang loopt een meisje met een wandelrek, terwijl ze begeleid wordt door hulpverleners van Handicap International

Veel gewonde en getraumatiseerde burgers uit Mosoel hebben veel te lang geen aangepaste verzorging kunnen krijgen. Verwondingen hebben zich ontwikkeld tot handicaps en het psychosociaal lijden is groot. De teams van Handicap International doen hun best om de mensen te helpen om van deze tragedie te herstellen. 

In oktober 2016 begon het Iraakse leger aan een offensief om Mosoel te heroveren. Sindsdien zijn meer dan één miljoen burgers – zowat de hele bevolking van Brussel - de stad ontvlucht. Toen enkele weken geleden het leger de aanval opende op de oude binnenstad, zaten ruim 100.000 mensen letterlijk gevangen tussen twee vuren. 

Burgers als menselijk schild

Maud Bellon, onze noodhulpcoördinatrice, bevestigt dat de gevechten zeer hevig waren: “De burgers werden met extreem gevaarlijke omstandigheden geconfronteerd. Rapporten hebben het over duizenden mensen die als menselijk schild werden gebruikt. Honderden mensen zijn neergeschoten geweest toen ze van de gevechten probeerden weg te vluchten.”

In twee ziekenhuizen in Mosoel biedt Handicap International hulp aan de gewonden die er elke dag aankomen, samen met andere hulporganisaties. We werken ook in zes ontheemdenkampen, waar een groot aantal mensen leeft die revalidatiezorg nodig hebben.

Ondervoeding en trauma’s

“Een aanzienlijk aantal mensen die de stad konden ontvluchten, zijn ondervoed en extreem uitgeput”, zegt Maud Bellon. “Veel van de mensen die we helpen, verkeren ook in psychosociale nood door wat ze hebben meegemaakt in de afgelopen maanden. Onze teams staan hen bij met psychosociale begeleiding. We hebben ook psychologen naar het terrein gestuurd om de zwaarst getraumatiseerde mensen te helpen.” 

Verdubbeling van aantal teruggekeerden

Sinds het begin van het offensief, zijn al ruim 200.000 ontheemde burgers teruggekeerd naar hun woonplaats. “Meer en meer mensen keren terug naar de stadswijken, die vanaf nu gecontroleerd worden door het leger. De leefomstandigheden in de kampen zijn bijzonder hard: het is er heel warm en er is vaak geen elektriciteit. Dus beslissen veel ontheemden om naar huis terug te gaan, ondanks het grote risico van niet-ontplofte explosieven die er liggen.”

Handicap International houdt bewustmakingssessies over de gevaren van explosieve oorlogsresten en achtergebleven zelfgemaakte bommen, zodat de mensen deze kunnen herkennen en ongelukken kunnen worden vermeden. 

 

Bekijk de pakkende videogetuigenis van Warda: