Seksueel geweld: Handicap Internationaal doorbreekt taboes

  • Kinderen slachtoffer van seksueel geweld

Kinderen met een fysieke of mentale handicap worden sneller dan kinderen zonder handicap slachtoffer van seksueel geweld. Vaak omdat ze afhankelijk zijn van de dader. Handicap International is in Burundi, Kenia en Rwanda een project gestart om het probleem aan te pakken.

“Voor kinderen met een handicap is het risico om slachtoffer te worden van seksueel geweld drie tot vier keer groter dan voor kinderen zonder handicap. En toch blijft het onderwerp taboe”, zegt Sofia Hedjam, regionaal coördinator van het project. “Slachtoffers worden vaak uitgesloten. Bovendien hebben kinderen met een handicap hoe dan ook weinig toegang tot diensten als onderwijs en gezondheidszorg. Ze kunnen dus evenmin via die weg worden opgevangen. En zaken worden zelden voor de rechtbank gebracht: omdat de wet niet is aangepast of omdat het moeilijk is een kind met een handicap voor de rechtbank te laten getuigen.”

Het project Ubuntu Care is in maart gestart in de regio Kigali in Rwanda. “Zowel de uitwerking van onze activiteiten als de ontwikkeling en de evaluatie ervan zullen samen met de kinderen gebeuren. Onze methodieken, op basis van theater, kunst en spel, zijn op hun maat”, aldus Sofia Hedjam.

Verder benadert Handicap International families en spreekt ze lokale gemeenschappen aan om hen ervan bewust te maken dat ze hun beschermende rol tegenover kinderen moeten opnemen. Ten slotte zullen er in de loop van het project interessante gegevens worden verzameld voor onze nationale, regionale en internationale lobbyactiviteiten. Met die activiteiten kaart Handicap International het probleem van seksueel geweld aan bij beleidsmakers en focust ze op de extreme kwetsbaarheid van kinderen met een handicap.