Hervatting van activiteiten na tijdelijke staking

Teams bereiden veilige terugkeer naar Kobani voor

  • een groep kleine kinderen bekijkt de sensibiliseringsbrochures met tekeningen
  • Straat vol stof met autowrak en puin langs de linkerkant van de weg
  • oranje markeringen staan rond een achtergebleven oorlogsexplosief dat op straat ligt

Nadat onze teams hun activiteiten noodgedwongen staakten door een reeks aanvallen aan het begin van de zomer 2015, zijn ze twee maanden later opnieuw gestart met projecten rond sensibilisering over de gevaren van explosieve oorlogsresten in Kobani. Ook de opruimingsacties zijn opnieuw van start gegaan. Zo verminderen ze het gevaar op ongevallen voor gevluchte burgers die naar de stad terugkeren.

Na een reeks aanvallen eind juni in de Syrische stad Kobani aan de Turkse grens moest Handicap International haar activiteiten staken en het gebied verlaten. Onze organisatie slaagde er wel in mei al in ettelijke tonnen explosieve oorlogsresten op te ruimen. [1]

Sinds de hervatting van de activiteiten leiden onze teams terug ontmijners op en identificeren en neutraliseren ze gevaarlijk achtergebleven oorlogstuig, voordat dit burgers kan doden of verwonden. Het gaat om delicate operaties in een gebied met één van de hoogste concentraties van explosieve oorlogsresten ter wereld.

Naar huis terugkerende burgers lopen gevaar

De hevige vijandelijkheden tussen september 2014 en januari 2015 hebben een nooit geziene vervuiling door oorlogstuig met zich meegebracht. Bijna alle inwoners moesten voor de gevechten op de vlucht slaan. De mensen die naar hun wijk terugkeren, lopen dagelijks gevaar op ontploffingen.

Duizenden van hen zijn intussen naar Kobani en de buitenwijken teruggekeerd en dat aantal loopt de laatste weken nog op. Het is dan ook van levensbelang dat ze worden voorgelicht over de gevaren van de explosieve oorlogsresten die hun gronden vervuilen.

Sinds begin 2015 konden 2.000 personen een beroep doen op de sensibiliseringssessies van Handicap International en werden er 15.000 brochures uitgedeeld om de burgerbevolking te waarschuwen voor het permanente gevaar van explosieve oorlogsresten. Die sensibiliseringscampagnes gaan nu door.

Verwoestende gevolgen overtroffen ergste verwachtingen

In april 2015 evalueerde Handicap International in haar rapport ‘The use of explosive weapons in Syria: A time bomb in the making’ de schade die de gevechten in Kobani en de omliggende dorpen hadden aangericht. De teams ter plaatse stelden vast dat het intensieve gebruik (door alle partijen in het conflict) van explosieve wapens [2] in woongebieden verwoestende gevolgen had, zowel op menselijk als materieel vlak: dode en gewonde burgers en verwoeste woningen en infrastructuur zoals ziekenhuizen en scholen.

Onze teams hadden zelden een vervuiling met explosieve oorlogsresten van die omvang gezien. Ze constateerden dat ongeveer 80% van de gebouwen was verwoest en dat er zo’n duizend bomkraters waren, waarvan sommigen meer dan tien meter breed.

 

[1] Met opruiming wordt het zoeken, identificeren en neutraliseren van explosieve oorlogsresten bedoeld.

[2] Explosieve wapens zijn onder meer mortiergranaten, (geleide) projectielen, raketten, artilleriegranaten, vliegtuigbommen en andere wapens die in het Verdrag inzake bepaalde conventionele wapens en andere, soortgelijke wapens worden vermeld onder de noemer “springtuig”, alsook zelfgemaakte explosieven. De precisie en explosieve kracht verschilt van wapen tot wapen, maar ze zorgen meestal wel voor een hevige luchtverplaatsing en fragmentatie.