Voedselcrisis in de Sahel

De Sahel is een regio die regelmatig wordt getroffen door hongersnood. In 2012 trokken humanitaire organisaties opnieuw aan de alarmbel: zwakke oogsten en stijgende voedselprijzen leiden in sommige landen tot voedselonzekerheid. De politieke moeilijkheden in Mali hebben de reeds kritieke situatie nog erger gemaakt. Daarom helpt Handicap International in dat land met de verdeling van voedingsmiddelen. In de hoofdstad van Niger, Niamey, biedt de organisatie financiële ondersteuning aan de meest kwetsbaren. Christopher Fraser, projectleider Voedselveiligheid in Niger, getuigt.

We moeten de mensen helpen om te vermijden dat er zich drama’s voordoen, waarbij mensen omkomen van de honger. Het is echter niet de bedoeling dat we geïmporteerde voedselpakketten gaan uitdelen. Dat zou de plaatselijke voedselproductie ondermijnen en moet dus een laatste redmiddel zijn. We zetten een project op poten om de families die het ernstigst worden bedreigd financieel te steunen, zodat ze de periode tussen twee oogsten kunnen overbruggen. De voedselprijzen liggen tijdens die periode immers erg hoog. Met dit project bereiken we de zwaksten rechtstreeks en zijn we zeker dat ze hun eigen voedsel kunnen kopen. Het project verhoogt de koopkracht van de mensen, wat de economische activiteit vanaf de basis aanzwengelt. 2.800 mensen worden binnen dit project geholpen. Het gaat om mensen met een handicap, jonge moeders die zich anders moeten prostitueren om voor hun kinderen te kunnen zorgen, of eender welke persoon die volgens onze criteria, opgesteld volgens de normen van de plaatselijke gemeenschap, als kwetsbaar wordt beschouwd.