“Ebola overwinnen? Enkel door het te voorkomen”

  • man in beschermingskledij ontsmet een ambulance

Na verschillende weken zonder nieuwe besmettingen, zijn in de hoofdstad van Sierra Leone pas twee nieuwe gevallen gemeld. “Zolang er geen behandeling bestaat, zullen we het virus enkel overwinnen door besmettingen te voorkomen”, zegt Julio Martinez. Hij was drie maanden preventie- en infectiebeheersingsverantwoordelijke voor Handicap International in Sierra Leone.

“Toen ik in augustus 2014 aankwam in Sierra Leone, ben ik aan de slag gegaan voor medische organisaties die besmette patiënten opvingen. Daarna ben ik een nieuwe uitdaging aangegaan voor Handicap International. Ik heb meegewerkt aan het preventieproject waarbij de organisatie een vloot van 30 ziekenwagens beheerd, speciaal bestemd om mensen die (vermoedelijk) besmet zijn met het ebolavirus te vervoeren naar behandelingscentra.

Het wordt te weinig benadrukt vind ik, maar we kunnen het virus enkel overwinnen door de verspreiding ervan tegen te gaan. Niet door het te behandelen, want de werkelijkheid is dat er geen behandeling bestaat. [1] Wanneer we een vermoedelijk besmette persoon met de ziekenwagen ophalen, is het dus vooral om de familieleden en vrienden te beschermen van een nieuwe besmetting. Door de patiënt snel naar een gespecialiseerd behandelcentrum te brengen waar hij voedsel en drank krijgt, zullen zijn overlevingskansen uiteraard toenemen. Maar zelfs in dat stadium komt het er vooral op neer om hem af te zonderen om te voorkomen dat het virus zich verspreidt.

Vertrouwen van burgers

Met het project van Handicap International kon ik dus mijn bijdrage leveren aan de strijd tegen nieuwe infecties. We hebben hiervoor aangepaste protocollen ontwikkeld. We hebben het hele platform waar de ziekenwagens ontsmet worden opnieuw ingericht. Makkelijk was dat niet, want we moesten tegelijkertijd de continuïteit van onze diensten verzekeren. Het was als een gigantisch LEGO-gebouw, waarbij je de nieuwe modules stukje per stukje in elkaar moet zetten, terwijl de oude modules operationeel moeten blijven. Uiteindelijk moesten we de basis maar zes uur sluiten, dankzij het uitstekende werk van onze teams.

Daarnaast hebben we hard gewerkt aan de standaardprocedures bij een interventie. We hebben een openbare interventie gesimuleerd, om de burgers ervan bewust te maken dat ze naar noodnummers moeten bellen. We hebben getoond hoe onze protocollen bij iedere stap de veiligheid van de mensen verzekeren en de risico's op besmetting verkleinen. We willen dat de mensen ons vertrouwen en willen samenwerken met ons en alle anderen die het virus bestrijden. Het is cruciaal om dit soort signalen naar de burgers uit te sturen. We zullen de epidemie enkel overwinnen als de burgers waakzaam zijn en zich volledig inzetten.”

[1] Bepaalde behandelingen bevinden zich echter in een experimentele fase. Ze konden reeds getest worden, maar op een zeer klein aantal patiënten.