Jemen: de humanitaire situatie is dramatisch

  • Een Jemenitisch kind staat in het puin van een gebouw dat door een luchtaanval vernield werd. Taez, Zuid-Jemen, maart 2018.
  • Een meisje leert wandelen met haar prothese. Op de achtergrond zitten 2 andere kinderen met hun krukken naast hen.

Het conflict in Jemen en de blokkade, in november 2017 opgelegd door de coalitie geleid door Saoedi-Arabië, hebben rampzalige gevolgen voor de bevolking. Maud Bellon, die de programma’s van Handicap International (HI) in Jemen leidt, geeft een beschrijving van de situatie.

Wat is de huidige situatie in Jemen?

Ik was meerdere dagen in Aden omdat we in januari graag nieuwe humanitaire programma’s zouden starten in de stad en in de gouvernoraten van Taiz en Lahj. In Aden vinden er geen gevechten plaats, in tegenstelling tot andere steden, zoals Hodeidah (in het oosten), waar zwaar strijd geleverd wordt, of Sa’ada (in het noorden) dat bijna elke dag de volle laag krijgt …

Aden is gevaarlijk geworden, maar door een stijgende criminaliteit en betogingen tegen prijsstijgingen. Gewapende groeperingen duiken meer en meer op. Gerichte aanvallen en politieke afrekeningen vinden regelmatig plaats. Het gouvernement van Aden is verdeeld geraakt tussen twee rivaliserende kampen. 

Kan je de gevolgen van de blokkade uitleggen?

Eén jaar geleden legde een militaire coalitie, onder leiding van Saoedi-Arabië, een blokkade op voor alle importgoederen. De import van benzine is opgeschort, de prijzen op de zwarte markt liggen een pak hoger. Alle producten in het land – voeding, gas enz. – zijn bijna onbetaalbaar geworden voor een Jemenitisch gezin. 
Bovendien braken er begin dit jaar gevechten uit in Hodeidah, waar zich de transithaven bevindt voor ongeveer 80% van de import (en het merendeel van de humanitaire hulp). Dit heeft het land in een nog diepere crisis gebracht en verzwakt miljoenen Jemenieten die al strijd moesten leveren om te overleven.
Aangezien bijna alle voedingsmiddelen geïmporteerd worden, hebben de blokkade en de gevechten 18 miljoen mensen, ofwel 60 % van de bevolking, in een situatie van voedselonzekerheid gebracht. Met in verschillende gebieden ook een moeilijke toegang tot drinkbaar water, merken we dat cholera de voorbije weken aan een opmars bezig is. 

Waar is HI actief?

Op dit ogenblik bevinden alle humanitaire operaties van HI zich in Sana’a. Sinds 2015 bieden wij revalidatiezorg, psychologische ondersteuning en de verdeling van mobiele hulpmiddelen (prothesen, krukken, rolstoelen, enz.) aan. We zijn aanwezig in 8 ziekenhuizen en revalidatiecentra. De voorbije 3 jaar hebben 20 000 personen revalidatiezorg ontvangen, 17 000 personen psychologische ondersteuning en 9 500 personen kregen een mobiel hulpmiddel … 60 % van de mensen die we verzorgden, waren gewonden. We hebben recent ook financiële hulp verleend aan ongeveer 600 families. 

Wie zijn de gewonden?

De gewonden komen van verschillende frontlinies en bereiken ons in golven, afhankelijk van de intensiteit van de gevechten. Het zijn voornamelijk slachtoffers van explosies, kogels … we ontvangen ook veel verkeersslachtoffers. Veel ingrepen zijn amputaties. Aangezien de ziekenhuizen overvol zijn, stuurt het medisch personeel iedereen meteen naar huis, tenzij de patiënt meer financiële middelen heeft. Het transporteren van gewonden van de frontlinie naar de ziekenhuizen, de transportkosten en de medische kosten zijn vaak problematisch. 

Wat is de veiligheidssituatie in Sana’a?

De gevechten vinden voornamelijk in de rand rond Sana’a plaats, met sporadische bombardementen. De luchthaven van de stad werd recent gebombardeerd. We maken ons voortdurend zorgen over de veiligheid van onze ploegen, omdat de situatie extreem snel kan veranderen.   

De situatie in enkele cijfers:

  • 12 miljoen personen zijn ondervoed.
  • Meer dan 16 miljoen mensen hebben geen toegang tot drinkbaar water, sanitair en hygiëne.
  • De waarde van de lokale munt, de rial, kelderde in 2018, zodat verschillende noodzakelijke producten (voedsel, gezondheid, onderdak) onbetaalbaar zijn …
  • De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) maakt gewag van 13 500 gevallen van cholera in oktober 2018, hiermee waarschuwend voor een nieuwe epidemie.

Doe een gift en steun de slachtoffers van het conflict in Jemen.