Kinesitherapie cruciaal voor de ontwikkeling van ondervoede kinderen

  • Kinesist drukt met beide handpalmen op de borstkas van een baby terwijl een vrouw toekijkt
    Kinesitherapie kan complicaties vermijden bij luchtwegeninfecties, veroorzaakt door ondervoeding. © H. Maesen / Handicap International
  • Kinesist onderzoekt een kleuter terwijl de vertaler een folder afgeeft aan de mama
    Onze kinesitherapeut onderzoekt het kind op een eventuele ontwikkelingsachterstand. © A. Lecomte / Handicap International

Naar schatting 820.000 kinderen belanden dit jaar nog in een situatie van ernstige acute ondervoeding in Zuid-Soedan, Somalië, Oeganda en Ethiopië. Handicap International hanteert toonaangevende kinesitherapiemethodes om hen te helpen genezen en ontwikkelen zoals het moet.

Wat is ernstige acute ondervoeding?

Wanneer kinderen lijden aan ernstige acute ondervoeding, vermagert hun lichaam zeer sterk. Ze hebben dunne ledematen, een losse huid, een lage lichaamstemperatuur en zijn opgezwollen omdat hun lichaam water ophoudt. Hun immuunsysteem is te zwak om infecties af te weren, waardoor ze negen keer meer risico lopen om te sterven aan een longontsteking, malaria, mazelen en (acute of chronische) diarree.

Kinderen onder de vijf jaar met ernstige acute ondervoeding lopen serieuze letsels op tijdens de periode dat ze normaal hun lichamelijke en mentale basisvaardigheden ontwikkelen. In plaats van te leren zitten, kruipen, observeren en bepaalde problemen op te lossen, moet hun lichaam alle beschikbare energie aanwenden om louter en alleen te overleven. Als deze situatie aanhoudt, is de kans er groot dat ze ontwikkelingsstoornissen oplopen en, in ernstige gevallen, een blijvende handicap ontwikkelen.

“Voedingssupplementen toedienen is niet genoeg”

Handicap International werkt al vele jaren met kinderen die aan ondervoeding lijden. Onze revalidatiespecialisten hebben beproefde kinesitherapiemethodes ontwikkeld die de lichamelijke ontwikkeling stimuleren, die hand in hand gaan met noodvoedselhulp, rehydratie en essentiële medische zorgverlening. Dit schept de grootste overlevingskansen voor kinderen en verbetert hun toekomstige levenskwaliteit.

Rozenn Botokro, specialist bij Handicap International, legt uit: “Kinesitherapie lijkt misschien niet de grootste noodzaak bij de behandeling van ondervoeding. Maar simpelweg calorieën en voedingssupplementen toedienen is niet genoeg. Het lichaam van een zwaar ondervoed kind loopt ernstige schade op. Als we het kind niet terug aan het bewegen, denken en spelen krijgen, zal het nooit volledig herstellen en geraakt het gemakkelijker terug ondervoed. Met kinesitherapie vermijden we ook dat ze een handicap overhouden aan hun verstoorde motorische ontwikkeling.”

Om een ondersteunende omgeving te creëren voor het ondervoede kind, werken de teams van Handicap International samen met de families. Interactieve spelletjes, oefeningen en basiskinesitherapie met de ouders of hulpverleners zorgen voor een verbeterde groei en ontwikkeling van de motorische vaardigheden.

Antwoord op de huidige voedselcrisis

In Oost-Afrika is er een alarmerende toename van kinderen die aan ernstige acute ondervoeding lijden. Naar schatting 820.000 kinderen belanden dit jaar nog in een situatie van ernstige en acute ondervoeding in Zuid-Soedan, Somalië, Oeganda en Ethiopië, ten gevolge van de voedselcrisis.

Om deze situatie het hoofd te bieden, lanceert Handicap International in Ethiopië nieuwe programma’s om de lichamelijke ontwikkeling van kinderen te stimuleren via kinesitherapie. In Somaliland en Oeganda worden hiertoe evaluaties gemaakt.

Onze programma's zijn complementair aan de bestaande noodhulpacties van humanitaire partners. Ze zijn in de eerste plaats gericht op de ontheemde bevolkingsgroepen, die een bijzonder groot aandeel kinderen tellen met ernstige en acute ondervoeding.

Kinesitherapie is van cruciaal belang voor de ontwikkeling van ernstig ondervoede kinderen. Klik hier om een gift te doen en ondervoede kinderen te helpen.