Nepal: Bikram, de beste leerling van de klas

  • Bikram in de klas
  • Bikram, een Nepalese jongen
  • Bikram en zijn juf.

Bikram Malla, de derde zoon in een gezin met vier jongens, is geboren met klompvoeten, waardoor hij niet kon stappen en hij zich ongemakkelijk voelde bij andere kinderen … tot hij twee jaar geleden, met de steun van Handicap International, met succes werd geopereerd. Dankzij die operatie wil Bikram nu wel naar school, samen met zijn vriendjes. En hij gaat steevast op de eerste rij zitten om niets van de lessen te missen.

De weg naar school is nochtans niet lang voor Bikram, amper honderd meter. Maar tot hij zes jaar was, weigerde hij erheen te gaan. Hij schaamde zich omdat hij geen schoenen kon dragen, niet kon stappen of lopen, en geen voetbal kon spelen zoals de andere kinderen. Omdat hij met klompvoeten werd geboren, wilde Bikram het huis niet uit.

Zijn ouders waren met hem nochtans naar verschillende ziekenhuizen gegaan in India, aan de andere kant van de grens, waar Bikrams voeten in het gips werden gelegd om de misvorming te corrigeren. Maar het gips hielp niet en zijn familie verloor stilaan alle hoop, want Bikram zou opgroeien in een maatschappij die mensen met een handicap nog steeds links laat liggen.

In 2009 diende zich een oplossing aan, toen een gemeenschapswerker van Handicap International het dorpje Lalmatiya in het westen van Nepal bezocht om na te gaan welke mensen in dit verafgelegen gebied zorg nodig hadden. “Hij zei ons dat Bikram geopereerd kon worden in een ziekenhuis, hier in Nepal”, aldus de papa van Bikram. “Hij zei dat daar chirurgen waren met de nodige kennis en dat Handicap International alle kosten op zich zou nemen.”

Het duurde niet lang voor Bikram kon stappen en lopen, en nu gaat hij enthousiast naar school. “We zijn zo blij dat hij zich eindelijk kan ontplooien. We maakten ons zorgen over zijn toekomst, maar nu zijn we gerust. Hij voelt zich goed bij de andere kinderen en zijn leerkrachten vertellen ons dat hij goed meewerkt in de klas. We weten nu dat hij zal kunnen trouwen, werk vinden en zich uit de slag zal kunnen trekken. Die operatie heeft zijn leven veranderd!”