Syrië: onthutsende onthullingen over clustermunitie

  • Ahmed kreeg drie kogels in zijn been.

Volgens Human Rights Watch (HRW) zette het Syrische leger onlangs clustermunitie in. Handicap International is erg bezorgd over de gevolgen voor de bevolking. De gewone mens in de straat is immers altijd het grootste slachtoffer van die wapens. De organisatie veroordeelt elk gebruik van clustermunitie en rekent op alle conflictpartijen om het gebruik van die wapens te stoppen.

Tussen 9 en 12 oktober publiceerden enkele Syrische activisten video’s waarop te zien is hoe mannen en kinderen niet-ontplofte clusterbommen vasthouden in de buurt van de steden Tamane`a, Taftanaz, al-Tah en Ma`arat al-Nu`man, in de noordelijke provincie Idlib, oostelijk Bouwayda en al-Salloumiyyeh in de provincie Homs, Tel Rifaat in de provincie Aleppo, het platteland in de provincie Lattakia en het oosten van Ghouta, bij Damascus. Die informatie werd bevestigd door HRW’s contactpersonen op het terrein en door Philippe Houliat, ontmijningsexpert van Handicap International die de clustermunitie in de video’s heeft geïdentificeerd als Russische bommen van het type AO-1 SCh.

Volgens Handicap International is deze informatie bijzonder alarmerend. De organisatie wijst erop dat 94 % van de slachtoffers van dergelijke wapens gewone burgers zijn. Het gebruik van clustermunitie in dichtbevolkte gebieden vormt dan ook een onaanvaardbare dreiging. Die wapens zijn verboden onder het Verdrag van Oslo, dat in 2010 in werking trad en door 111 staten werd ondertekend. Handicap International speelde een sleutelrol bij de totstandkoming van het verdrag, dat het gebruik, de opslag van en de handel in clusterbommen verbiedt. Syrië is geen verdragspartij. “Nochtans maken de meeste staten die het verdrag nog niet hebben ondertekend geen gebruik van die wapens en bevestigen ze dat het gebruik ervan onaanvaardbaar is”, zegt Marion Libertucci, Arms advocacy manager bij Handicap International.

De Verdragen van Genève bepalen hoe dan ook dat conflictpartijen geen burgerdoelwitten mogen hebben. Ze moeten consequent het onderscheid maken tussen burgerdoelwitten en militaire doelwitten en nauwgezet het verbod op disproportionele en willekeurige aanvallen respecteren. Een willekeurige aanval in een dichtbevolkt gebied vormt dan ook een schending van de principes van internationaal humanitair recht.

Handicap International is erg verontrust over de veiligheidssituatie van de Syrische bevolking. De voorbije maanden heeft de organisatie noodhulpacties voor Syrische vluchtelingen opgezet in Jordanië en Libanon. In Jordanië heeft ze de mensen ook gesensibiliseerd over de gevaren van mijnen en heeft ze de mogelijkheden voor een interventie in besmette gebieden in Syrië bestudeerd. Verder roept Handicap International de conflictpartijen op om het gebruik van clustermunitie – wat het internationaal recht schendt – te stoppen en om de bevolking te helpen waar nodig, meer bepaald door clustermunitie te ruimen en slachtoffers bij te staan.