Urgentieteam van Handicap International in Kasaï

  • Een groep kinderen kijkt recht in de lens terwijl op de achtergrond bidons worden uitgedeeld

“Meer seksueel geweld tegen vrouwen, rekrutering van kindsoldaten, geen toegang tot revalidatie voor gewonden …” De humanitaire crisis in Kasaï is volgens onze programmadirecteur in de Democratische Republiek Congo vreselijk verontrustend. Handicap International heeft een noodhulpteam uitgestuurd. 

Hoe erg is de situatie in Kasaï?

Guillaume Zerr: “De situatie hier is heel alarmerend en wordt met de dag erger. Er heerst een klimaat van geweld, waardoor ruim één miljoen mensen al van huis is weggevlucht. Honderden mensen zijn gestorven en duizenden zijn gewond. De regio was voorheen redelijk stabiel, maar nu woedt er een humanitaire crisis.

Humanitaire organisaties beginnen in actie te schieten, maar de financiële middelen voor noodhulp zijn niet voldoende om de mensen gepast te helpen. Het is erg verontrustend.”

Wat betekent de crisis concreet voor de bevolking?

Guillaume Zerr: “Kwetsbare mensen worden alleen maar kwetsbaarder en lopen het meeste risico. Vrouwen lopen meer gevaar op seksueel geweld bijvoorbeeld. Kinderen worden gedwongen ingelijfd bij milities. De gewonden hebben moeilijk toegang tot verzorging en revalidatie, omdat er veel zorgpersoneel gevlucht is en er moeilijkheden zijn met de bevoorrading van geneesmiddelen.

Voor de hele bevolking groeit het risico op ondervoeding, omdat de landbouwactiviteiten gedwongen zijn onderbroken. Er zijn niet langer twee oogstseizoenen per jaar. Toegang tot water was voorheen al ingewikkeld, maar wordt nu heel problematisch. De waterbronnen liggen doorgaans buiten de dorpen en de inwoners durven er niet meer naartoe, gezien de gevaarlijke situatie. Ook het transporteren van humanitaire hulp tot in de meest afgelegen gebieden is moeilijk, want de wegen – die vaak niet geasfalteerd zijn – zijn amper toegankelijk.”

Hoe wordt de bevolking geholpen?

Guillaume Zerr: “Op dit moment zijn er weinig humanitaire organisaties in deze streek, die voorheen vrij stabiel was. Sinds 2015 is Handicap International actief in Kasaï met een project voor revalidatie en professionele integratie van mensen met een beperking. We hebben dus al een nauwe band kunnen uitbouwen met de lokale bevolking. Dat is nuttig voor de noodhulpactie die we nu voeren.”

Wat doet Handicap International?

Guillaume Zerr: “Het is nu een van onze prioriteiten om de slachtoffers van de crisis bij te staan. We hebben een noodhulpteam laten aanrukken om onze noodhulpactie te coördineren. We rekruteren momenteel kinesitherapeuten in het algemene ziekenhuis van Kananga en het ziekenhuis van Tshikaji, zodat ze een 200-tal gewonden kunnen helpen revalideren. We geven de ziekenhuizen ook materiaal, zoals oefentafels en gewichten, en mobiliteitsmiddelen, zoals wandelrekjes en rolstoelen.

We zijn ook van plan onze psychosociale steun uit te bouwen, zodat we de getroffen bevolking kunnen helpen om hun trauma’s te verwerken en te overwinnen. We kijken hoe we een logistiek platform kunnen opstarten om humanitaire hulp tot bij de meest afgelegen dorpen te krijgen en willen ook voedselbedelingen organiseren.”

Twee miljoen mensen worden getroffen door het geweld in Kasaï. Help Handicap International revalidatiezorg organiseren voor de gewonden. Klik hier en doe een gift.